Zo zagen de eerste sterren in ons universum eruit

De National Science Foundation maakte een schatting van hoe het universum er bij de vorming van de eerste planeten uitzag.
NSF De National Science Foundation maakte een schatting van hoe het universum er bij de vorming van de eerste planeten uitzag.
Het duurt 8 minuten en 20 seconden voor het licht van de zon onze aarde bereikt. Hoe groter de afstand, hoe langer het duurt, wat betekent dat je met een telescoop letterlijk terug in de tijd kunt kijken. En nu hebben astronomen voor het eerst een glimp opgevangen van het eerste licht in ons universum.

Dat ons universum ontstond met de big bang weten we allemaal, maar wist je dat er daarna niet meteen licht was? De eerste 180 miljoen jaar (ongeveer) bestond alles uit een mengsel van waterstof en helium, en was het donker en koud. Pas toen de eerste planeten ontstonden, die een ultraviolet licht uitstootten, viel er iets te zien. Astronomen van de Arizona State University hebben dat licht nu voor het eerst kunnen opvangen met behulp van een radio-antenne.

De antenne in kwestie is niet veel groter dan een koelkast en kostte 'maar' 5 miljoen dollar, een peulschil in vergelijking met de peperdure Hubble-telescoop. Twee jaar geleden kon het ding, dat opgesteld staat in een Australische woestijn, een zacht radiosignaal opvangen, waarna de wetenschappers het jarenlang analyseerden. In het resultaat van dat onderzoek, gepubliceerd in het tijdschrift Nature, vertellen ze nu dat het radiosignaal afkomstig is uit de periode van de eerste planeten.

Onze eigen oorsprong

De wetenschappers zijn enorm trots op hun ontdekking, omdat het een periode van ons universum is waar we weinig tot niets van afweten. Sommigen vinden het ontstaan van de sterren belangrijker dan de Big Bang, aangezien wijzelf ook opgebouwd zijn uit 'sterrenstof' en we dus letterlijk naar onze eigen oorsprong kijken. En dat is niet het enige opmerkelijke aan deze vondst, want het zou ook de bevestiging van donkere materie kunnen zijn.

Het radiosignaal wees immers duidelijk op het bestaan ultraviolet licht 180 miljoen jaar geleden, maar bevatte daarnaast ook enkele vreemde eigenschappen. Zo konden de onderzoekers afleiden dat de waterstof tussen de eerste planeten een stuk kouder was dan eerst werd aangenomen. "We gingen altijd uit van tien graden boven het absolute nulpunt, maar het bleek maar om vijf graden te gaan." Voor de leken, dat is -268 graden Celsius. 

Een van de theorieën is dat de waterstof tussen de sterren afgekoeld werd door zwarte materie. Die materie is nog steeds een raadsel voor de wetenschappelijke wereld. We weten uit het bestuderen van de zwaartekracht dat 27 procent van het universum eruit bestaat en dat het niet opgebouwd is uit 'normale' deeltjes, maar veel verder is nog niemand gekomen. Als de radiogolf het bestaan van die materie kan bevestigen, is dat een enorme stap vooruit. "Als dit nieuws bevestigd kan worden, verdient deze ontdekking een Nobelprijs", klinkt het. "In de kosmologie is donkere materie het belangrijkste dat er is."




6 reacties

Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie
Door het plaatsten van een reactie, ga je akkoord met de gedragsregels


  • Gino Denil

    Het is dan in elk geval een theorie die gebaseerd is op waarnemingen, experimenten en logische conclusies. Zonder dat men daarbij de pretentie heeft om de waarheid te poneren. Men zelfs voortdurend probeert om de eigen theorie onderuit te halen om zo nieuwe kennis op te doen. Dat kan van andere speculatieve opvattingen over de kosmos en het leven alvast niet gezegd worden, Johan Van Biesen.

  • Johan Van Biesen

    Allemaal speculatie en science-fiction, vergeet niet dat alle wetenschap die met de ruimte te maken heeft gebaseerd is op een onbewijsbare theorie...

  • Jan Verstrepen

    Heeft iemand dan een heel, heel oude fotoalbum gevonden op zijn zolder???

  • Willem Magits

    Ja Marx, ze doen dat expres want ik heb dit kort na het verschijnen van dit artikel de morgen al gemeld aan de redactie!! Allemaal boter aan de galg!

  • Guy D'haeseleer

    En nog durven stellen dat alles uit het toeval ontstond? Wss zullen de naïevelingen dit geloven. Onderzoek het en weet wat er achter zit... . Intelligentie zondermeer... .