Ga naar de mobiele website
^ Top

Wetenschappers ontdekken eerste vrouwelijke vikingkrijger

Thinkstock
Wie denkt dat vrouwelijke personages als Lady Brienne uit GoT enkel in fantasyseries bestaan, heeft het mis. Een eeuwenoud graf van een vikingkrijger in Zweden blijkt immers niet van een man te zijn, zoals lang gedacht werd, maar van een vrouw.

Het graf werd aan het einde van de 19e eeuw ontdekt in Birka op het eiland Björkö, de oudste nederzetting van Zweden. De vikingstad fungeerde tijdens de middeleeuwen als een belangrijk havencentrum, en maakt nu deel uit van het UNESCO Werelderfgoed. Tot op de dag van vandaag worden er opgravingen uitgevoerd en leren wetenschappers er hoe de maatschappij van de vikingen in elkaar zat.

Toen het vikinggraf werd opgegraven door archeoloog Hjalmar Stolpe, ging iedereen ervan uit dat het om een man ging. Het ging dan ook duidelijk om een krijger: de overledene werd begraven met een zwaard, een bijl, een speer, enkele pijlen, een mes, schilden en twee paarden. Daarnaast werd het lichaam gevonden met een bordspel in de schoot, waarmee gevechtsstrategieën werden uitgewerkt. Kortom: duidelijk een belangrijke, machtige krijgsheer.

Een tekening van het gevonden graf
Stolpe 1889 Een tekening van het gevonden graf

Een paar jaar geleden begon osteologe Anna Kjellström van de Stockholm University daar echter aan te twijfelen. Ze mocht de botten onderzoeken voor een ander project, en ontdekte zo enkele tegenstrijdigheden. "De jukbeenderen waren fijner en dunner dan bij een man, en de heupen waren erg vrouwelijk", concludeerde ze in haar analyse. Die werd nu bevestigd door archeologe Charlotte Hedenstierna-Jonson van de Uppsala University. Zij voerde een DNA-onderzoek uit en kon zo aantonen dat de krijger wel degelijk een vrouw was.

"Het beeld van de mannelijke krijger in een patriarchale maatschappij werd versterkt door onze vooroordelen. Daarom hielden we het geslacht van het lichaam zonder nadenken op mannelijk", aldus Hedenstierna. Er werden in het verleden al graven gevonden waarin vrouwen begraven werden met wapens, maar het is de eerste keer dat het gaat om een dame met een hoge status. Hoe uitzonderlijk het ook moge geweest zijn, de vikings plaatsten dus een vrouw in een hoge militaire positie. "Ze heeft hoogstwaarschijnlijk gevechten gepland én eraan deelgenomen."

Thinkstock
Meer over



Reacties

Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie
Door het plaatsten van een reactie, ga je akkoord met de gedragsregels


Meld een bug