Wintertijd: dankzij deze man uit Londen gaat de klok een uur terug

Aannemer William Willett (1850 - 1915)
Getty Images Aannemer William Willett (1850 - 1915)
Het is onderwerp van hevige discussie, maar dit weekend gebeurt het toch echt weer: de klok gaat een uurtje terug. Hoe we ooit in die zomer - en wintertijd verzeild zijn geraakt? Dankzij een aannemer uit Londen, om precies te zijn.

De Europese Commissie wil het heen en weer zetten van de klok het liefste afschaffen.  Nu vallen de effecten van de wintertijd nog mee, wij Belgen kunnen een uurtje langer slapen. Het is de zomertijd, die zorgt voor dat katerige gevoel dat soms weken kan aanhouden. Een Zweedse wetenschapper turfde in de nadagen meer hartinfarcten, een Amerikaanse collega zag meer verkeersongelukken. 

Klok verzetten

En dat allemaal omdat één man in 1907 het idee lanceerde de klok te gaan verzetten.  Het schiet de Londense aannemer William Willett te binnen als hij op een zomerochtend te paard onderweg is. Het valt hem op dat alle gordijnen nog dicht zijn. Zonde van het daglicht, vindt hij. Waarom verzetten we gewoon de klok niet? Hij werkt zijn ideeën uit in de brochure ‘The Waste of Daylight’ en rept over energiebesparing en lange zomeravonden, die in het vooruitschiet liggen.

Willett kan worden gezien als de belangrijkste lobbyist voor het gepruts met de klokken.  De ondernemer pleit er wel voor veel vaker van tijd te veranderen dan nu het geval is. Hij financiert de lancering van zijn idee zelf, alleen om te zien hoe het wordt weggehoond. 

Willett sterft in 1915. De griep heeft hem geveld, vlak voordat zijn voorstel navolging vindt.  Een jaar later, halfweg de Eerste Wereldoorlog, wordt de klok vanaf mei een uur vooruit gezet, dit om de koolproductie te stimuleren. De zomertijd verdwijnt weer met de bezetting van de Duitsers na de Tweede Wereldoorlog. 

Toch blijkt het idee van Willett een ‘comeback kid’. In 1977, als West-Europa vanwege de oliecrisis energie wil besparen, is die zomertijd er weer. De geschiedenis leert: zelfs als we straks de klok niet meer hoeven verzetten, kan het over een tijdje zomaar weer zo ver zijn.  

Leuk detail: William Willett is de betovergrootvader van Chris Martin, de zanger van Coldplay. 




15 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Henri Dederen

    Misleidende titel en artikel het geeft de indruk dat de zomertijd er eerst was en nadien de wintertijd werd uitgevonden. Waarschijnlijk is de auteur een voorstander van de zomertijd...

  • Antonio Rinaldi

    Het veranderen van het uur is een aanslag op het lichaam.

  • GERARD DE PELECIJN

    Wie slaapt niet liever een uur langer als het toch nog donker is?

  • Rik Muis

    Winteruur in de zomer ? dan komt de zon al op om 03-03h30, de meesten liggen nog in bed, er zijn mensen die werken, t'ja dan toch beter een uurtje langer licht tijdens de avond.

  • Jan Van Den Bergh

    Luc Lepoudre , met het zomeruur is het in de wintermaanden pas om half tien 's morgens klaar . Kinderen in het donker naar school , bouwvakkers moeten uren met schijnwerpers werken , ....