Venus was wellicht paar miljarden jaar bewoonbaar, tot er een dramatische transformatie plaatsvond

Digitale illustratie van de planeet Venus.
thinkstock Digitale illustratie van de planeet Venus.
De Aarde is nog altijd, voor zover we weten, de enige bewoonbare planeet in ons zonnestelsel. Maar een nieuwe studie leidt tot de conclusie dat de planeet Venus wellicht ook ooit twee à drie miljard jaar lang vatbaar voor leven was. Tot er een groot mysterie plaatsvond.

Wetenschappers vermoeden al langer dat Mars ooit leven toeliet op de planeet en voor Venus werd dat eveneens in het verleden geopperd. Nieuw onderzoek - vorige week gepresenteerd op een Europees wetenschappelijk congres - ondersteunt die laatste thesis. Venus had mogelijk 2 tot 3 miljard jaren lang stabiele temperaturen én “vloeibaar water”, tot een “dramatische transformatie” meer dan 700 miljoen jaar geleden de planeet volledig hervormde en 80 procent van de bodem veranderde. “Dat leidde misschien wel tot de transformatie van een klimaat zoals op aarde naar de helse broeikas zoals we die nu kennen”, legt onderzoeker en hoofdauteur van de studie, dr. Michael Way, uit.

Vandaag is het ruim 460 graden Celsius op de Venusbodem. Maar Way en zijn team vonden vijf plausibele scenario’s met stabiele temperaturen tussen 20 en 50 graden Celsius op Venus, die de planeet drie miljard jaar lang kon vasthouden. Tot iets mysterieus’ - Way denkt aan vulkanische activiteit op Venus - 700 tot 750 miljoen jaar geleden een enorme explosie van koolstofdioxide veroorzaakte op de planeet. Nog van een heel andere schaal dan bij de Siberische Trappen die gevormd werden door heftige vulkaanuitbarstingen op aarde zo’n 500 miljoen jaar geleden.

Omdat Venus dichter bij de zon ligt dan de Aarde en omdat de oppervlaktetemperaturen er zo extreem zijn, is het bestaan van vloeibaar water op de planeet niet vanzelfsprekend. Maar uit de simulaties van Ways onderzoek blijkt dat vloeibaar water op Venus in het verleden wel degelijk niet uit te sluiten valt. Vandaag is Venus te heet daarvoor. Meer onderzoek dringt zich op, meent Way, om de geschiedenis van de planeet te doorgronden en na te gaan hoe die kan helpen bij het zoeken naar exoplaneten in de ‘Venuszone’, waarvan sommige mogelijk vloeibaar water en gematigde klimaattypes zouden kunnen hebben.




23 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Johan Vanderborght

    Oei, Dus op venus hadden ze ook een probleem met de opwarming !!

  • Nick Lersberghe

    @peter colson De goldylocks zone verwijst naar een gebied rond een ster waar vloeibaar water mogelijk is. Venus ligt daar net nog in. Zolang een planeet een magnetisch veld heeft en een atmosfeer die iets van straling kan tegenhouden (iets van bewolking doet al heel veel), is leven theoretisch mogelijk. Venus is nu niet heet door de warmte van de zon, maar door een broeikaseffect. Venus is veel warmer dan Mercurius, zelfs al is die laatste veel dichter bij de zon.

  • peter colson

    Eerst spreken ze over de goldy lock zone waar leven mogelijk. De aarde ligt in die zone. Nu gaan een paar wietrokende wetenschappers beweren dat die zone tot aan Venus reikte? Venus ligt veel te dicht bij de zon om ooit leven te hebben gehad. Ten eerste vanwege de warmte van de zon, ten tweede vanwege de straling van de zon

  • Frans Uden

    Tja, waarom zou er op Venus geen leven hebben bestaan. De zon kan toen kleiner zijn geweest waardoor er minder hitte ontstaat. Het zou kunnen. Hierbij komen de hardnekkkige verhalen dat er Goden uit de hemel kwamen. Tellen we de leeftijden van de eerste mensen op aarde hierbij op, die tussen de 200 en 999 jaren oud werden, dan kan er de volgende theorie ontstaan. In oorsprong was de zon kleiner en is op weg een supernova te worden. Ons zonnestelsel komt tot rust en gaat langzamer draaien.

  • danny janssens

    is dit de toekomst van onze planeet?