Studie berekent hoeveel mensen we naar Mars moeten sturen om planeet (succesvol) te koloniseren

getty
Voorlopig lijkt het een scenario voor een sciencefictionfilm, maar stel dat we de rode planeet op een dag écht koloniseren? Met hoeveel personen moeten we dat dan doen? Niet te veel, want dan raken de middelen om te overleven snel uitgeput. Maar ook niet te weinig, want dan is de productiecapaciteit te beperkt. Jean-Marc Salotti, professor aan het Institut polytechnique de Bordeaux (INP), berekende het perfecte evenwicht en publiceerde zijn resultaat in het vaktijdschrift Scientific Reports. 
Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.

We zouden het haast vergeten, maar het jaar 2020 staat (onder meer) in het teken van de veelbelovende Marsmissie van het Amerikaanse ruimtevaartagentschap NASA. En behalve de Verenigde Staten hebben ook China, Europa en Rusland hun pijlen gericht op de rode planeet. Het zou immers de eerste planeet zijn die we in de toekomst kunnen koloniseren. Hoe zo’n kolonisatie er exact zou uitzien, is een intrigerende vraag die talloze wetenschappers bezighoudt. Zo onderzocht men in een recente studie hoeveel personen precies nodig zouden zijn om Mars succesvol te koloniseren.

In je eentje Mars koloniseren is alvast onmogelijk. Stel je maar eens voor: je landt op de rode planeet, en hebt een immense honger en dorst na zo’n 500 dagen gereisd te hebben. Je hebt natuurlijk nog wel wat astronautenvoeding aan boord van je ruimteschip, maar ook die voorraad is fel geslonken en niet eindeloos. Tijd om je eigen water-, voedsel- en energievoorzieningen bijeen te knutselen, en snel.

Zo’n huzarenstuk in je uppie uitvoeren is onmogelijk, maar met 109 vrienden moet het wel lukken. Die vrienden zouden gespecialiseerd zijn opdat ze de levensnoodzakelijke zuurstof- en voedselfaciliteiten draaiende kunnen houden. “Doordat er meer individuen zijn, is het voor hen mogelijk om zich op een efficiënte manier te specialiseren”, legt Salotti uit.

Ruwe schatting

Waarom Salotti voor exact 110 personen pleit? Eigenlijk heeft het alles te maken met de tijd die voorhanden is, eenmaal men geland is op Mars. De tijd die nodig is om in levensvoorzieningen te voorzien versus de tijd die er  effectief is (zonder zuurstof, energie of voedsel). “Het cijfer is gebaseerd op een (wiskundige, red.) vergelijking tussen de vereiste werktijd om aan alle overlevingsbehoeften te voldoen, en de werktijdcapaciteit van de individuen”, schrijft Salotti in zijn conclusie. Let op: “Dit is een ruwe schatting met tal van aannames en onzekerheden”. Er is dus nog wat werk aan de winkel voordat we Mars daadwerkelijk aan het koloniseren zijn. 

Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.



25 reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.


  • Marc Wouters

    Tegen de tijd dat de technologie ver genoeg gevorderd is voor een kolonie op Mars loopt het daar al vol met artificiële intelligentie. Binnen 10 jaar is dat ver genoeg voor een zelfstandige missie op Mars. Voordeel: heeft geen eten en geen lucht nodig en is beter bestand tegen het vijandige klimaat in de ruimte en op Mars.

  • Lutgarde Auwerx

    Nog een hoop speculaties voor het zover zal zijn. Die wat men naar mars wil sturen moeten nog eerst hier geboren worden. Zal een speciaal geselecteerd ras moeten worden om heel die onderneming op poten te zetten en te ondergaan om hier geboren te worden om naar daar permanent gestuurd te worden. Je moet je inbeelden dat dit een hele operatie is waarbij mensen enkel worden klaar gestoomd om hun verdere "leven" op een andere planeet verder te zetten. Wie wil daar voor zich opgeven?

  • Francies Van Caeneghem

    Zou optie kunnen zijn, maar misschien is Europa of andere manen een betere optie moest er water op gevonden worden. Ja zou het proberen en als dampkring door c02 in de lucht te pompen kunt vergroten zijn planten en dieren ook misschien mogelijk. Zal wel nog vele generaties kosten...

  • Wesley Noffels

    Veel uitleg om uiteindelijk 'nee' te antwoorden...

  • Kris Van den Broeck

    "Zou jij Mars willen koloniseren of blijven we er maar beter weg?" Ik heb met volle overtuiging richting 'ja' geantwoord. Dat betekent dat ik vind dat de mens dat best doet en mocht ik de politieke macht hebben, zou ik daar ook geld voor uittrekken. Maar of ik persoonlijk nu vandaag de reis zou maken en definitief naar een soort woestijn trekken zonder kans om terug te keren? Nee, bedankt. Of: hoe nuances belangrijk kunnen zijn ;-)