Smeltende ijskappen op Groenland en Antarctica kunnen wereldwijd “klimaatchaos” veroorzaken

iStock
IJskappen op Groenland en Antarctica die smelten door de klimaatverandering, kunnen tegen het jaar 2100 “een klimaatchaos veroorzaken”, zeggen wetenschappers. “Het huidige internationale klimaatbeleid houdt daar onvoldoende rekening mee.”

In het onderzoek dat gisteren gepubliceerd is in Nature, worden de gevolgen van het huidige klimaatbeleid gesimuleerd. Die simulatie laat onder meer zien dat de zeespiegel in sommige regio’s stijgt, terwijl die elders daalt.

Gedetailleerde simulaties

Het smeltwater van ijskappen zal leiden tot extreem en onvoorspelbaar weer wereldwijd en veranderende oceaantemperaturen en circulatiepatronen, en een veranderende luchttemperatuur. “Met het huidige beleid wereldwijd, gaan we naar een temperatuurstijging van 3 of 4 graden boven het pre-industriële niveau. Dat zal een aanzienlijke hoeveelheid smeltwater van Groenland en Antarctica opleveren”, zegt onderzoeksleider Nick Golledge van het Antarctic Research Centre in Nieuw-Zeeland.

Zijn internationale onderzoeksteam combineerde zeer gedetailleerde simulaties van de complexe klimaatgevolgen met satellietgegevens over recente veranderingen in de ijskappen. Op basis daarvan zeggen ze over de gevolgen van de huidige klimaatpolitiek meer betrouwbare voorspellingen te kunnen doen dan tot nu toe het geval was.

Doordat het oceaanwater opwarmt, worden belangrijke oceaanstromen zoals de Golfstroom, verzwakt. Daardoor zal de temperatuur veranderen.
Illustratie HLN Doordat het oceaanwater opwarmt, worden belangrijke oceaanstromen zoals de Golfstroom, verzwakt. Daardoor zal de temperatuur veranderen.

Kouder in Noordwest-Europa

Uit de simulaties blijkt dat de snelste stijging van de zeespiegel te verwachten is tussen 2065 en 2075. Het smeltwater beïnvloedt de watertemperatuur en circulatiepatronen in de oceanen, en daarmee ook de luchttemperatuur.

“De zeespiegel stijgt niet eenvoudig zoals in een badkuip”, zegt Natalya Gomez, geofysicus aan de McGill University in Montreal. “In sommige regio’s, zoals in de Pacific, verwachten we een sterke stijging van de zeespiegel. In regio’s die dichter bij de ijskappen liggen, daalt de zeespiegel.”

De gevolgen van de smeltende ijskappen gaan echter veel verder dan een verandering van het zeespiegelniveau. Doordat het water in de oceanen opwarmt, bijvoorbeeld in de Noord-Atlantische Oceaan, worden belangrijke oceaanstromen zoals de Golfstroom, verzwakt. Daardoor zal de temperatuur in het oosten van Canada en in Centraal-Amerika stijgen. Aan de andere kant van de oceaan, in Noordwest-Europa, zal de temperatuur juist dalen, zegt Gomez.

In het oosten van Canada en in Centraal-Amerika zal de temperatuur stijgen. Aan de andere kant van de oceaan, in Noordwest-Europa, zal de temperatuur juist dalen

Natalya Gomez, geofysicus

CO2-uitstoot

Volgens de onderzoekers is in het huidige klimaatbeleid, afgesproken in het Klimaatakkoord van Parijs, te weinig rekening gehouden met alle gevolgen van de klimaatverandering in de toekomst.

“De zeespiegel stijgt al, de ijskappen smelten al en we hebben in de afgelopen jaren een versnelling van het afsmelten gezien. Onze nieuwe experimenten laten zien dat dit tot op zekere hoogte zal doorgaan, ook als het klimaat op aarde gestabiliseerd wordt. Ze laten ook zien dat we de impact in de toekomst kunnen beperken, als we de uitstoot van broeikasgassen drastisch verminderen”, aldus Golledge.




12 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Geert Landsman

    En waar komt al dat ijs vandaan? Vanzelf? Doordenkertje.

  • Joris Thijs

    Bert Pelgrims, meest domme opmerking Het meeste ijs is landijs, dus alles wat er daarvan smelt verhoogt de zeespiegel (en op sommige plaatsen is het ijs bijna 4km hoog) En ivm zeeijs, inderdaad, ijs neemt meer volume is als water, maar ijsbergen steken ook deels uit het water, dus je hebt GEEN 10% vermindering. Het volume wordt kleiner naar de Vraag me soms af of men in Belgie wel inderdaad een leerplicht heeft

  • Roger Boni

    Er gebeurt niets abnormaal. Alles is vroeger al verscheidene malen gebeurd. Het klimaat is nooit onveranderlijk stabiel gebleven.

  • Ludo Van Genechten

    Uit peilschaal metingen is gebleken dat er geen versnelling van de zeespiegelstijging is waar te nemen iets wat ook sinds het begin van de satellietmetingen niet is gebleken.

  • Ludo Van Nuffelen

    Hansen heeft in de jaren 70 voorspeld dat de Noordpool in 2015 bevaarbaar zou zijn...niet dus...van doemdenken gesproken...