Onbekende start-up ontdekt ‘heilige graal’ in toepassing zonne-energie, met steun van Bill Gates

Het Amerikaanse bedrijf Heliogen, gesteund door Bill Gates, heeft een doorbraak bereikt in de toepassing van zonne-energie.
Heliogen Het Amerikaanse bedrijf Heliogen, gesteund door Bill Gates, heeft een doorbraak bereikt in de toepassing van zonne-energie.
Heliogen, een geheimzinnige start-up die gesteund wordt door onder meer Bill Gates, heeft een doorbraak bereikt in de toepassing van zonne-energie. Via de nieuwe technologie zou voldoende hitte opgewekt kunnen worden om cement, staal of glas te maken. Zo zou zonne-energie écht fossiele brandstoffen kunnen vervangen. Dat meldt CNN. 

Heliogen, een Amerikaans energiebedrijf dat dinsdag uit de schaduw trad, heeft een nieuwe manier gevonden om via artificiële intelligentie en een veld vol spiegels zoveel zonlicht te reflecteren dat het extreme hitte opwekt, tot boven de 1.000 graden Celsius.

En dat is een belangrijke doorbraak omdat zo, voor het eerst, geconcentreerde zonne-energie gebruikt kan worden om voldoende hitte te creëren om cement, staal, glas en andere industriële processen te kunnen maken. Met andere woorden: CO2-loos zonlicht zou fossiele brandstoffen kunnen vervangen in een van de sectoren met de grootste uitstoot ter wereld. Cement staat volgens het Internationaal Energieagentschap in voor maar liefst 7 procent van de wereldwijde CO2-uitstoot.

“We introduceren technologie die de strijd kan aangaan met de prijs van fossiele brandstoffen, en dat zonder CO2-uitstoot”, legt Heliogen-CEO Bill Gross uit aan CNN. “En dat is de heilige graal.”

Steun van miljardairs

Heliogen krijgt de steun van miljardairs als LA Times-eigenaar Patrick Soon-Shiong en Microsoft-topman Bill Gates. Het bedrijf gelooft dat zijn technologie in staat zal blijken om de CO2-uitstoot van de industrie drastisch te verminderen. 

In tegenstelling tot traditionele zonne-energietoepassingen, die doorgaans zonnepanelen gebruiken om de energie van de zon op te vangen, mikt Heliogen op geconcentreerde zonne-energie. Volledig nieuw is die technologie, met gebruik van spiegels, niet.

Heliogen moet nu bedrijven zien te overtuigen te investeren in hun technologie.
Heliogen Heliogen moet nu bedrijven zien te overtuigen te investeren in hun technologie.

Artificiële intelligentie

Tot nog toe was het probleem echter dat die geconcentreerde zonne-energie onvoldoende hoge temperaturen bereikte om cement en staal te kunnen vervaardigen.

Maar daar bedacht Heliogen een oplossing voor: artificiële intelligentie. Het bedrijf gebruikt visualisatiesoftware, automatische hoekdetectie en andere geavanceerde technologie om een spiegelveld te trainen om zonnestralen naar één plek te leiden.

“Als je duizend spiegels neemt en die allemaal op eenzelfde punt richt, kan je extreem hoge temperaturen verkrijgen”, legt Gross uit. Volgens de Heliogen-topman zou zijn technologie op termijn gebruikt kunnen worden om op grote schaal zuivere waterstof te creëren, die vervolgens voor vrachtwagens en vliegtuigen zou kunnen worden gebruikt. “Als je groene waterstof zou kunnen maken, dan is dat een gamechanger”, aldus Gross. “Op lange termijn willen wij het groene waterstofbedrijf zijn.”




18 reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.


  • Bart De Keulenaere

    Wat de cementindustrie betreft : zij gebruiken nu vooral aardgas en afval als brandstof. Het aardgas kan vervangen worden., het afval zal dan toch ergens anders moeten verbrand worden....en ja, hun grondstoffen zijn carbonaten, die tijdens de thermische behandeling.....CO2 vrijstellen.Deze technologie toepassen zal dus wel de CO2 uitstoot verminderen, maar CO2 vrij : dat kan niet.

  • Ferdinand Engelbeen

    Het enige verschil met andere spiegelopwekking zoals Ivanpah in de woestijn van Californië is de bereikte temperatuur. Of dat praktische toepassingen zal krijgen valt te betwijfelen, gezien er enkel overdag zo'n temperaturen worden bereikt. Verder is het aantal vogels dat door dergelijk projecten tijdens de vlucht wordt geroosterd schrikbarend hoog - zelfs in de Californische woestijn, die niet zo droog en kaal is als bv. de Sahara.

  • Christophe Van Raepenbusch

    Nieuw? Het proces is al toegepast in het zonne laboratorium in de zuiden van Frankrijk! Daar heb ik dik 20 jaar geleden dat principe gezien. Het werd toen gebruikt voor onderzoek, waarbij in het brandpunt van een parabolische spiegel temperaturen tot 1200 graden en meer gehaald werden. Wel mooi project, maar niet 'nieuw'.

  • Donald Deblaere

    John Stahl, zouden bij deze die de huidige energie laten opwekken ook geen opportunisten zitten die ons geld aftroggelen? Gelukkig komen de internetkenners terug boven aarde om ons te waarschuwen voor de schadelijke gevolgen van het proper opwekken van energie. Alsof de stoommachines en benzineauto's ook direct perfect werkten..

  • Arthur Westerman

    @Yvan Lissens Het enige nieuwe aan deze opstelling is de toevoeging van AI om de spiegels te richten. Een tijdje terug was er zelfs nog discussie over vogels die door de spiegels uit de lucht 'geschoten' werden...