NASA-sonde bereikt asteroïde die volgende eeuw tegen de aarde kan knallen

Illustratiefoto.
AP/NASA Illustratiefoto.
Na een reis van twee jaar heeft de NASA-sonde OSIRIS-REx vandaag asteroïde Bennu bereikt, waar het ruimtetuig binnenkort stalen verzamelt om naar de aarde te brengen. Daarmee kunnen wetenschappers meer te weten komen over hoe het zonnestelsel is ontstaan. Bijzonder: er is een kleine kans dat de asteroïde in de 22ste eeuw op aarde botst, met mogelijk catastrofale gevolgen. 

De OSIRIS-REx is omstreeks 18.00 uur Belgische tijd aangekomen aan de asteroïde Bennu, die in 1999 ontdekt werd. Tijdens de reis heeft de sonde, die ongeveer 2,1 ton weegt, snelheden tot meer dan 100.000 km per uur gehaald. De missie kost NASA ruim 800 miljoen dollar. 

Wat is er bijzonder aan asteroïde Bennu?

Bennu heeft een diameter van ongeveer 490 meter en geldt als een gevaarlijke (bekende) asteroïde. Wetenschappers achten het immers mogelijk dat het ding in de 22ste eeuw met ons zou botsen. De asteroïde zal rakelings langs de aarde scheren in 2135, en komt nog dichter bij in 2175 en 2195. 

Al is de kans op een botsing slechts 1 op de 2.700, de impact ervan zou ongeveer 80.000 keer krachtiger zijn dan de atoombom op Hiroshima, aan het einde van de Tweede Wereldoorlog.

Belangrijker op dit moment is dat de asteroïde mogelijk meer informatie kan bieden over de “bouwblokken” van het zonnestelsel. Wetenschappers geloven immers dat Bennu bestaat uit de “restjes” die overbleven na de geboorte van ons zonnestelsel. De samenstelling van de asteroïde zou de voorbije 4,5 miljard jaar grotendeels onveranderd zijn gebleven. 

Asteroïde Bennu.
NASA/Goddard/University of Arizona Asteroïde Bennu.

Wat is het doel van de missie?

De sonde zal ongeveer twee jaar rond het hemellichaam blijven. Ze zal met een robotarm enkele kleine stalen vergaren van het oppervlak, om die dan naar onze planeet te brengen. De “landing” om de stalen te verzamelen, zal niet langer dan vijf seconden duren, en kan indien nodig drie keer herhaald worden. In totaal kan OSIRIS-REx ruim twee kilo stof meenemen. Met de verzamelde monsters wil NASA meer ontdekken over hoe het zonnestelsel is ontstaan. 

OSIRIS-REx moet ook de impact bestuderen die de zon heeft op de baan van asteroïden. Bennu drijft elk jaar namelijk een beetje meer richting de zon, en dat fenomeen zou ook kunnen verklaren waarom de asteroïde in de toekomst in de buurt van de aarde komt. 

Wat gebeurt er vandaag?

OSIRIS-REx is rond 18 uur aangekomen in de omgeving van de asteroïde. Een landing is nog niet voor vandaag. Het ruimtetuig zal eerst bijna een heel jaar rond de asteroïde cirkelen om een geschikte landingsplaats te selecteren. Die locatie op het oppervlak moet veilig zijn én een garantie bieden voor interessante bodemstalen. 

In september 2021 vertrekt OSIRIS-REx met de stalen weer terug naar de aarde. De sonde komt naar verwachting in 2023 weer aan en zal in totaal meer dan 650 miljoen km hebben afgelegd.  

De OSIRIS-REx van NASA, of de “Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer”.
AFP De OSIRIS-REx van NASA, of de “Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer”.

Bekijk ook:




4 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • eric maier

    1 op 2700 kansen is veel. Maar daartegen heeft ofwel de mens zichzelf al vernietigd, ofwel de natuur door klimaatveranderingen de mens bijna geheel uitgeroeid - evenals de dieren. Door menselijke oorzaak niet te vergeten.

  • Filip Eriksen

    Toen de babyboom generatie nog les gaf aan onze kinderen stonden deze qua taalkennis en wiskunde aan de top van de wereld. Nu kan zelfs de juffrouw geen Frans meer spreken..... Ik bedoel maar... moest Mr. Borremans even tijd hebben om van zijn smartphone op te kijken en dit te lezen.

  • Eddy Borremans

    Om het met de woorden van de babyboomgeneratie en de generaties daarvoor te zeggen (pensioen, klimaat)... “Dat zijn zorgen voor later, je moet de problemen pas aanpakken als ze er zijn”.

  • Bernd Vaes

    Een botsing met de aarde is aldus even onwaarschijnlijk als deze van andere in de laatste tien jaar. Hoe dikwijls werd hoog geblazen, dat er eentje ons zou raken? Niets gebeurde. Uitsluiten kan men het niet, maar de kans is zo klein, dat ongerustheid totaal misplaatst is.