Na eeuwen denken wetenschappers één van de grootste mysteries van Paaseiland ontsluierd te hebben

Wetenschappers denken nu te weten waarom de beelden op het Paaseiland geplaatst werden.
AP Wetenschappers denken nu te weten waarom de beelden op het Paaseiland geplaatst werden.
De geheimzinnige beelden op het Paaseiland behoren tot de beroemdste sculpturen ter wereld. De beeldhouwwerken uit vulkanisch gesteente maken van het eiland in de Stille Oceaan een van de meest mysterieuze plekken op aarde. Wetenschappers denken nu te weten waarom de beelden op bepaalde plaatsen zoals kustgebieden werden gezet.

Paaseiland ligt bijna 3.700 kilometer ten westen van Chili en meer dan 2.000 kilometer van het meest nabij gelegen bewoonde land, en is daarmee een van de meest afgelegen eilanden ter wereld. Bijna duizend metershoge moai-beelden werden er tussen de 12de en 15de eeuw door de Rapa Nui gebouwd en herinneren aan de bloeiende civilisatie. Op het hoogtepunt van de moai-beschaving woonden er tien- tot twaalfduizend mensen.

Maar het doel van de beelden en bijhorende ceremoniële platforms, ook wel ahu genoemd, bleven grote raadsels voor wetenschappers. Ook vroegen onderzoekers zich af hoe de inwoners op zo’n afgelegen eiland overleefden met schaarse middelen. Zo was het een raadsel waar de inwoners, de Rapa Nui, hun drinkwater haalden. Voor die twee mysteries lijken wetenschappers nu een verklaring te hebben.

Volgens een nieuwe studie die gepubliceerd werd in het wetenschappelijk tijdschrift Plos One, werden de monolieten geplaatst om de weg naar drinkbaar water in de buurt van kustgebieden aan te wijzen.

Brak water

Een team wetenschappers onderzocht de locaties van 93 ahu’s en koppelde die aan drie factoren die de onderlinge strijd tussen nederzettingen bepaalden: landbouw, visgronden en de aanwezigheid van zoetwater. Men kwam tot de vaststelling dat de ahu’s overeen kwamen met locaties waar water naar beneden sijpelde en vervolgens de oceaan bereikte, meer bepaald plaatsen waar poreuze rotsen de oceaan ontmoeten.

Bij laagtij ontstond er vervolgens een zoetwaterstroom in de zee. Het zilte water zou drinkbaar geweest zijn en werd opgevangen door de Rapa Nui. Onderzoek van historische bronnen van Europese toonde immers aan dat de bevolking “grotendeels afhankelijk was van brak water en vrij veel uit de Stille Oceaan dronk”. De beelden zijn dus gepositioneerd op plekken waar zoet water te vinden is.

“Geen rituele plaatsen”

“Wat belangrijk is, is dat het onderzoek laat zien dat de locaties van de beelden geen rituele plaatsen zijn, maar geïntegreerd in het leven van de gemeenschappen”, aldus Carl Lipo, professor antropologie aan de universiteit van Binghamton.

“Op plaatsen waar enorme hoeveelheden zoet water te vinden was, zien we gigantische beelden”, zei Lipo ook nog. Daarmee willen de auteurs van het onderzoek ook suggereren ook dat de grootte van de moai-beelden en ahu de hoeveelheid en de kwaliteit van het water op de locatie aangeven.

AP
AP



25 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Leo Peeters -Duym

    De beelden moesten volgens mij fungeren als afschrikking voor wie hun land wilde betreden, een tegengestelde mening aan die van Dimitri Mostrey.

  • Amber Habex

    vroeger moet het er mooi zijn geweest, met bossen en al. De beelden waren echter te groot om met enkel manskracht verplaatst te worden, hiervoor gebruikte ze boomstammen. jammer genoeg zijn daardoor de bomen verdwenen en was het te moeilijk om te overleven.

  • Dimitri Mostrey

    De meest zinnige uitleg ooit is dat de Polynesiërs, die de Paaseilanden ontdekten en bevolkten, snel doorhadden dat de bruikbare materialen niet aanwezig waren om een terugreis te maken. Het maken en plaatsen van de beelden was een wanhoopsdaad om aandacht te trekken. Een soort wegwijzers dus, niet naar water maar naar henzelf. We gaan het nooit weten.

  • chris delanghe

    Het ligt en staat hier vol op aarde met zaken waar de huidige stand van wetenschap geen zinnege uitleg voor heeft of kan verzinnen, en toch probeert men steeds opnieuw zaken uit te leggen waarvan men totaal niets snapt. Of zaken die volgens de wetenschap niet kunnen of onmogelijk zijn. Toch staan of zijn die daar... Men kan en wil gewoon niet accepteren dat we niet alles weten, laat staan begrijpen. Dan ermaar op los fantaseren... want publiceren brengt geld op.

  • Levi Raes

    De reacties laten weer te wensen over, andermans werk en passie afbreken zonder dat je zelf met kennis van zaken spreekt, kruip dus ff terug onder jullie steen aub!! ... ik ben daar geweest en heb me heerlijk laten onderdompelen in de mysterieuze sfeer die op het eiland hangt... was een fantastische ervaring waarbij je met meer vragen dan antwoorden terug huiswaarts keert