Luchtmacht VS lanceert met succes ruimtedrone voor wetenschappelijk onderzoek

Ruimteveer X-37B op archiefbeeld.
AFP Ruimteveer X-37B op archiefbeeld.
De Amerikaanse luchtmacht heeft zondag met succes een ruimtedrone gelanceerd vanop de basis Cape Canaveral in Florida. Het onbemande toestel moet op zijn missie van verschillende maanden een reeks wetenschappelijke experimenten uitvoeren. 

"Proficiat aan de zesde missie van het tuig X-37B", schreef minister van Defensie Mark Esper op Twitter. De drone werd met behulp van de Atlas V-draagraket gelanceerd vanop Cape Canaveral.

Vliegtuigbouwer Boeing die de drone bouwde, liet weten dat die verschillende experimenten zal uitvoeren terwijl ze in een baan rond de aarde zit. Daaronder een onderzoek naar de impact van straling en andere ruimte-effecten op zaden en materialen die gebruikt worden om voedsel te kweken. Er wordt ook technologie getest voor herbruikbare ruimtevaartuigen. 

Het ruimteveer werd voor het eerst gelanceerd in 2010 en werd oorspronkelijk gebouwd om missies van 270 dagen uit te voeren. In 2019 bleef de drone echter 780 dagen in een baan rond de aarde.