Een planeet die rood en blauw glanst: nieuwe superaarde met mogelijk robijnen en saffieren ontdekt

Ook 55 Cnc e komt in aanmerking voor de nieuwe exotische klasse van superaardes
Thibaut Roger Ook 55 Cnc e komt in aanmerking voor de nieuwe exotische klasse van superaardes
Planeten die opgebouwd zijn uit fonkelende edelstenen? Ze bestaan mogelijk. Onderzoekers van de universiteiten van Zürich en Cambridge hebben een nieuwe, exotische klasse van planeten buiten ons zonnestelsel ontdekt. Die superaardes, met een massa minstens vijf keer zo groot als onze planeet, werden gevormd bij hoge temperaturen dicht bij hun moederster en bevatten een grote hoeveelheid calcium en aluminium. Daardoor zou alvast één planeet voor een groot deel bestaan uit robijnen en saffieren.

“Wellicht glinstert de planeet rood en blauw”, stelt astrofysicus en hoofdonderzoeker Caroline Dorn. Ze heeft het over HD219134 b, een planeet die zo dicht bij zijn moederster staat, dat op het hemellichaam een jaar slechts drie dagen duurt. De planeet heeft een massa die bijna vijf keer zo groot is als onze planeet en wordt daarom een superaarde genoemd. 

Dorn leidde een team van wetenschappersen die een blik wierpen op de mysterieuze superaardes. Die beschrijven nu een nieuwe soort die compleet anders is dan de meeste planeten, die op onze aarde lijken. Daarom spreken ze van een “nieuwe, exotische klasse” planeten die gevormd zijn bij zeer hoge temperaturen en dicht bij hun moederster staan.

21 lichtjaren

In tegenstelling tot onze aarde heeft HD219134 b zeker geen massieve kern van ijzer, maar bestaat deze waarschijnlijk uit calcium en aluminium. Die samenstelling zorgt ervoor dat de planeet mogelijk voor een groot deel bestaat uit robijnen en saffieren. Deze edelstenen zijn namelijk aluminiumoxiden. Om het object te kunnen bewonderen zal u wel wat tijd moeten nemen: de planeet die in het sterrenbeeld Cassiopeia staat, is 21 lichtjaren van ons verwijderd.

‘Diamantplaneet’ ook saffierplaneet?

Ook twee andere planeten, 55 Cancri e en WASP-47 e, zouden tot de nieuwe klasse horen. Ook deze superaardes cirkelen dicht bij hun ster, waardoor het aan de oppervlakte zelfs ongeveer 3.000 graden Celsius is. Exoplaneet 55 Cancri e kwam in 2012 al in het nieuws, omdat die voor een groot deel uit diamant zou bestaan. Deze theorie werd al in 2013 ontkracht, omdat de planeet hiervoor te weinig koolstof herbergt. Maar wie weet herbergt ook deze superaarde prachtige edelstenen en is het een glinsterende saffierplaneet.




8 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Michael Vermeiren

    21 lichtjaren, dit wil zeggen dat we iets meer dan 400000 jaren onderweg zouden zijn tegen een snelheid van 56000km per uur. Daar geraken we voorlopig dus nog niet.

  • Danny Maenhaut

    Iets voor de superrijken : kunnen ze laten ontginnen door de moderne slaven en bij de rest zetten op hun belastingvrije eilanden !!! Kwestie van nog een planeet om zeep te helpen ...

  • Gregory Gevaert

    Van't weekend is naartoe gaan, heb toch verlof

  • Marjan Van Puyenbroeck

    Dan zullen deze edelstenen al gauw geen bal van waarde meer hebben als ze zo voor het grijpen liggen!

  • raf peeters

    Ach edelstenen zijn zolang edel en waardevol tot er een overvloed van is nietwaar,dan is er niks nog waardevol aan wegens een overvloed.