Dit kunnen we leren van mensen die geen sociale media gebruiken

iStock
We spenderen elke dag uren achter het computerscherm of met onze smartphone in de hand, in een poging om via sociale media als Facebook, Twitter, Instagram op de hoogte te blijven van wat er in onze nabije en verre omgeving gebeurt. Twee wetenschappers onderzochten nu hoe mensen die geen sociale media gebruiken, in het leven staan. En daar kunnen we duidelijk nog iets van leren.

Voor hun onderzoek ondervroegen Rowland Atkinson, onderzoeker inclusieve maatschappijen aan de universiteit van Sheffield, en Mariann Hardey, assistant-professor computerwetenschappen aan de universiteit van Durham, 50 mensen uit de hele wereld die in de ogen van de hedendaagse maatschappij wel kluizenaars lijken: geen van hen maakt gebruik van sociale media of heeft een GSM. De meesten onder hen weigeren zelfs om e-mail te gebruiken. 

De wetenschappers wilden van de respondenten weten waarom ze besloten hadden om sociale media vaarwel te zeggen en hoe ze een leven zonder die hyperconnectiviteit ervaren. De antwoorden van de deelnemers bleken te vallen in drie grote categorieën:

1. Ze hebben meer tijd voor anderen

De respondenten bleken allemaal meer te geloven in een andere manier van sociaal contact dan via computer- en telefoonschermpjes. Ze hadden meer nood aan expressie, aanraking, gesprekken en aan het vertoeven in dezelfde ruimte als hun gesprekspartner. 

Ook de mogelijkheid om het wat rustiger aan te doen en even op adem te komen, blijkt een belangrijk aspect. De deelnemers associeerden meer tijd hebben voor anderen met een gevoel van kalmte en het hebben van een doel in het leven.

2. Je mist niets

Uit de antwoorden van de proefpersonen kwam ook naar voor dat ze sociale media niet echt “sociaal” vinden. In plaats van honderden “vrienden” online te hebben, geven ze er de voorkeur aan om mensen in het echt te ontmoeten en relaties te onderhouden.

De respondenten gaven aan dat ze het gevoel hebben ontsnapt te zijn aan een overweldigende hoeveelheid informatie door offline te gaan. Ze hebben het gevoel nu meer contact te hebben met hun omgeving en de mensen die hen lief zijn.

3. Meer vrije tijd

Verscheidene deelnemers vertelden dat ze zich terug vitaler voelen omdat ze weer meer in het hier en nu leven. Volgens hen moeten we meer kritisch zijn tegenover het gebruik van apps en de telefoon meer achterwege laten. Door constant online te zijn, hebben we volgens hen minder vrije tijd en minder kans om even te ontsnappen aan het veeleisende dagelijks leven.

Belangrijk is dat de respondenten niet offline gingen omdat ze asociaal wilden zijn. Ze wilden gewoon meer controle krijgen over wanneer en waar ze sociaal contact hadden.

“Over tien jaar blikken we misschien terug naar de opkomst van sociale media als deel van de volwassenwording van de mensheid – een tijd die sociale verdeeldheid, angst en rusteloosheid creëerde en die de gezondheid en het welzijn van veel mensen schade berokkende”, schrijven Atkinson en Hardey. “Tot dan is het misschien het best om onze smartphone opzij te leggen – of om hem op zijn minst wat meer uit te schakelen.”




13 reacties

Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie
Door het plaatsten van een reactie, ga je akkoord met de gedragsregels


  • Freddy De Vos

    Meer vrije tijd en voelen zich gelukkiger. Krijgen wel constant de vraag, waarom heb jij geen Facebook?

  • Leo Duym

    Ik heb geen fakebook, geen twitter, geen smartphone, enkel een gsm die ik zelden gebruik en nooit bij me heb. Ik verafschuw nepcontacten, maar in de eerste plaats wil ik met rust gelaten worden. Wie dat niet begrijpt, begrijpt niet dat onze zo gezegde vooruitgang voor 95% bestaat uit gecreëerde behoeftes die een eigen leven leiden, zeg maar lijden.

  • hugo van de velde

    Ik gebruik mijn gsm enkel om oproepen te ontvangen. Erger mij dood aan alle voortdurend scrollende mensen. Je ziet zelfs hun gezicht niet meer.

  • Eric Grosemans

    Ik gebruik niets van dat allemaal, en mis het dus ook niet. Zou het ook niet moeten hebben want het is een vergif voor de maatschappij. Pesterijen, dikwijls met zelfmoord tot gevolg, onnozele "challenges" met lichamelijk letdsel, "selfies", wat is er mis met zelfportret,? die slecht aflopen, gevaar in het verkeer omdat ze op hun schermpje zitten te kijken, en niet te vergeten: al dat IS gespuis dat op deze manier jongeren brainwasht. Eigenlijk zouden ze het moeten afschaffen.

  • Marc Statham

    Laatst gaan eten samen met een ander koppel, en die zaten daar ganse avond in dat restaurant aan tafel op hun gsm te tokkelen op Facebook. Zodra ons eten op zijn we rechtgestaan en zijn vertrokken. Hoe zielig en belachelijk kan je zijn zeg..