Amateur-astronoom test zelfgebouwde telescoop en ziet iets wat geen enkele wetenschapper ooit al heeft gezien

AFP
Er is één kans op 10 tot 100 miljoen en het is de droom van elke astronoom. De Argentijnse amateur-sterrenkundige Victor Buso won de kosmische jackpot door (het begin van) een supernova te zien, zo staat in het jongste nummer van het wetenschappelijke vakblad Nature.

"Beroepsastronomen zoeken al lang naar een dergelijk evenement", (de start van) een ontploffende ster, schreef Alex Filippenko van de Universiteit van Berkeley. "Het is zoals de 'kosmische jackpot' winnen", "uitzonderlijk". "De metingen van Victor Buso vormen een geheel van data zonder voorgaande", weet Federico Garcia van het Franse Commissariaat voor Kernenergie. 

Supernova

Op 20 september 2016 beslist de door sterren gepassioneerde Argentijn een nieuw fototoestel op zijn telescoop te testen. Hij had de telescoop zelf gebouwd op het dak van zijn huis in de stad Rosario, ten noorden van Buenos Aires. Hij kiest voor zijn eerste foto's sterrenstelsel NGC 613, op ongeveer tachtig miljoen lichtjaar van ons, in het sterrenbeeld Beeldhouwer. Bingo: een enorme ster beleeft de laatste uren van haar leven in een cataclystische ontploffing die bekendstaat als een supernova.

Spectaculair fenomeen

De fenomenen die daarmee gepaard gaan, zijn hevig. Want volgens de theorie wordt de materie van de ster aan snelheden van duizenden kilometer per seconde uitgespuwd. Vanwege de ongelooflijke hoeveelheid uitgestoten energie is het evenement helder en is het van op onze planeet te zien. Maar het is een zeldzaam en vooral niet te voorzien evenement. Astronomen ontdekken het in het algemeen pas na enkele dagen en nooit sinds het begin. Dat geluk had Victor Buso wel.

Hij sloeg alarm via de Amerikaanse vereniging van waarnemers van variabele sterren AVVSO en bracht een kettingreactie op gang. Een batterij astronomen en natuurkundigen richtte zijn instrumenten op het fenomeen. Sommigen observeren het vervolg gedurende meer dan twee maanden. Volgens de studie in het Britse Nature laten de nieuwe data toe beter de fysieke structuur te begrijpen van een ster vlak voor ze ontploft, alsmede de natuur zelf van de explosie.

Eén kans op tien miljoen

De ploeg wetenschappers kon uitmaken dat de initiële massa van de ster ongeveer twintig keer die van onze Zon was. Ze zagen ook de helderheid van de supernova spectaculair toenemen. Op minder dan een half uur tijd verveelvoudigde die met factor 3, zegt de Franse universiteit Paris Diderot. Volgens Melina Bersten van het Instituut voor Astrofysica van La Plata in Argentinië had Victor Buso "maar één kans op tien miljoen of zelfs 100 miljoen" om het spektakel te kunnen aanschouwen.

De Argentijnse astronoom bouwde deze telescoop zelf op zijn dak.
Twitter De Argentijnse astronoom bouwde deze telescoop zelf op zijn dak.



14 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Max Aereinck

    @Marcel Vanalderweireldt : het doet er niks toe, en het heeft niks met jaloezie te maken. Het gaat erover dat de informatie niet juist is. Daarom betalen mensen een abonnement op hun krant : om juiste informatie te krijgen. Niet om onzin voorgeschoteld te krijgen. Een redacteur wordt betaald om zijn job te doen, niet om foute informatie te geven.

  • Marcel Vanalderweireldt

    De jaloezie druipt er weer af. Wat doet het ertoe dat hij de kijker niet zelf gebouwd heeft en het een commercieel model betreft... Hij had het geluk het als eerste te kunnen fotograferen. Hier in België zou zoiets quasi onmogelijk zijn door de lichtpollutie die door de energiemaffia in stand wordt gehouden !!!

  • Jos Temmerman

    Precies een paardenoog.

  • rik pieters

    het lijkt een golf, of het oog van het al

  • Ronald De Clercq

    Opgelet, de foto bij het artikel is van een volledig sterrenstelsel, enkel één van de zwarte stippen rond het sterrenstelsel is de supernova. Foto is in negatief.