Waarom voorspelde tien graden dit weekend extra koud zullen zijn

Het lichaam moet wennen aan de koude temperaturen. Pak je dus gerust warm in.
Thinkstock Het lichaam moet wennen aan de koude temperaturen. Pak je dus gerust warm in.
Na enkele weken ‘nazomeren’ is het eindelijk zover: de koude is daar. En die koude zullen we voelen. De voorspelde tien graden dit weekend zullen ijzig koud voelen, terwijl eenzelfde temperatuur na de lange winter voelt alsof de lente om het hoekje loert. Hoe komt dat?

Als je jezelf afvraagt of je overdrijft door jezelf in te pakken in een dikke trui en warme winterjas, troost je. Aan de bruuske overschakeling van warm naar koud(er) moet iedereen wennen. Het menselijk lichaam heeft even tijd nodig om te acclimatiseren. “10 graden Celsius kan in februari goed voelen terwijl het ons nu doet bibberen”, aldus John Castellani, gespecialiseerd in koude weersomstandigheden en verbonden aan Environmental Medicine in Massachusetts.

Koukleum en warmbloedig

Eerst en vooral reageren we allemaal anders op schommelende temperaturen. De ene is een echte koukleum terwijl een tweede gezinslid ‘warmbloedig’ kan zijn. Bepalen wat de ideale temperatuur in de woonkamer is, kan dan eens moeilijk zijn.

Verschillende factoren zijn verantwoordelijk voor dat verschil. Grotere personen verliezen bijvoorbeeld meer lichaamswarmte dan kleinere mensen. Hoe dikker, hoe warmer je het dan weer hebt. Het vet onder de huid dient daar als isolatie. Verder hebben ouderen het ook vaker kouder.

Reactie van het lichaam

Wanneer de temperatuur daalt, merken de receptoren in onze huid dat op. Vervolgens sturen ze signalen naar de hersenen, specifiek naar de hypothalamus of de thermostaat van ons lichaam. Om ons lichaam te waarborgen van de koude zullen de hersenen ons lichaam laten reageren. Ofwel vernauwen de bloedvaten om te voorkomen dat de inwendige temperatuur daalt. Een tweede optie is bewegen, beter bekend als bibberen. “Wanneer de huid koude temperaturen waarneemt, is een eerste reactie het beschermen van de binnenkant van het lichaam.”

Uit onderzoeken wereldwijd blijkt echter dat hoe vaker mensen worden blootgesteld aan de koude, hoe minder men gaat rillen en hoe minder de bloedvaten vernauwen. Niet enkel het lichaam, maar ook het hoofd speelt daar een rol. Wilskracht. Wie de koude steeds mijdt, zal het nooit warmer krijgen. “Een man die in de kou staat, is niet altijd een koude man”, luidt het gezegde. 

Kortom, we wennen aan temperaturen. “Daarom voelt een koude oktoberdag dubbel zo koud als een dag in februari met exact dezelfde weersomstandigheden”, besluit John Castellani. Ook aan warmere temperaturen moeten we overigens wennen. 

EPA



18 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Johan Vandevelde

    Het te warme weer van oktober keert zeker nog eens terug in november en december. En te weinig regen al die maanden, dat blijft!

  • Rozemieke Fritz

    Laat de herfst en dan de winter maar komen, met vriesdagen.

  • Laura DeBacker

    Ik ben te dik naar mijn zin, maar ik heb het hele jaar door kou.

  • Philippe Vander Haeghen

    Ik loop iedere morgen in bloot bovenlijf buiten. Dinsdagmorgen was het -1. Toch efkes verschieten.

  • Zachy Heeren

    En lekker de open haard aan schouwvliege