Noodtoestand in Californië na zwaarste aardbeving in 25 jaar

De gouverneur van de Amerikaanse staat Californië heeft de noodtoestand afgekondigd in verband met de aardbeving van vannacht in Napa. Bij de beving vielen zeker 87 gewonden. Drie van hen verkeren in kritieke toestand.

Door de noodtoestand uit te roepen kunnen Napa en omliggende gemeenten een beroep doen op middelen van de staat. En dat is hard nodig, aldus gouverneur Jerry Brown. De brandweer van Napa heeft al laten weten aan de top van zijn capaciteit te zitten.

Door de beving zijn grote snelwegen gesloten en belangrijke gebouwen beschadigd. Daarnaast vinden nog altijd naschokken plaats. Volgens Brown is de situatie te gevaarlijk om niet in te grijpen.

De aarde begon midden in de nacht te schudden, rond 03.30 uur lokale tijd. Het epicentrum lag even ten zuidoosten van Napa, op nog geen elf kilometer diepte. Veel mensen onvluchtten hun huizen. Gebouwen raakten beschadigd en tienduizenden mensen kwamen zonder elektriciteit te zitten.

Sterkste in 25 jaar
CNN meldt dat het de sterkste aardbeving in 25 jaar was in het gebied.
Sommige bewoners waren bang dat er sprake was van de 'Big One', de grote aardbeving die volgens Amerikaanse seismologen elk moment kan plaatsvinden in het dichtbevolkte gebied.

Californië wordt vaker getroffen door aardbevingen. In maart heeft zich een aardbeving voorgedaan voor de westkust met een kracht van 6,9. In de staat gelden strikte bouwvoorschriften die voorkomen dat huizen gemakkelijk instorten bij een beving. De laatste grote dodelijke aardbeving was in januari 1994. Door de Northridge earthquake, met een kracht van 6,7, kwamen 54 mensen om het leven. Het epicentrum was in de San Fernando-vallei, vlak bij het centrum van Los Angeles.

Schade aan een gebouw in Napa.
AP Schade aan een gebouw in Napa.
AP
AFP
AFP
EPA
AFP
EPA
AP