Man ontsnapt nipt aan krachtige tornado op snelweg

Screenshot.
Facebook/ABCNews Screenshot.
Toen deze bestuurder vorige donderdag door de Amerikaanse staat Illinois reed, kruiste een tornado onverwachts - letterlijk - zijn weg. Naar eigen zeggen had de man aanvankelijk geen idee welke kant de tornado opging en dus begon hij de natuurkracht te filmen. Tot de enorme kolkende massa wel héél dichtbij kwam...

Volgens de Washington Post ging het om een exemplaar van de categorie EF-4, de op één na zwaarste en dat leverde op zijn zachtst gezegd apocalyptische beelden op. "Ik heb eerlijk gezegd nog nooit een tornado meegemaakt", zegt Sam Smith in het filmpje van 9 april (zie onderaan). "Het is een beetje eng! Ik weet niet echt wat te doen... behalve hier te blijven zitten en me misschien te bukken."

De tornado raast uiteindelijk vlak voorbij zijn auto: "Het voelt alsof de wagen elk moment de lucht in kan gaan." Gelukkig loopt het uiteindelijk goed af voor de man, die  - wanneer het gevaar geweken is - nog niet meteen durft uit te stappen om de schade vast te stellen.

Achteraf zei hij volgens de Daily Mail dat het begon met harde regen en hagelbollen zo groot als golfballen. Hij zou even onder een brug geschuild hebben en zijn zoon hebben opgebeld. Op dat moment zag hij de tornado in de verte en begon hij op vraag van zijn zoon te filmen: "Ik had er geen idee van dat [de tornado] mijn richting uitkwam. Ik bleef filmen en reed met mijn wagen verder onder de brug." Toen het er naar eigen zeggen op leek dat het wel eens slecht zou kunnen aflopen, verbrak Smith de verbinding. 

Spoor van vernieling
Er werden vorige week tornado's gemeld in drie verschillende staten en maar liefst acht in Illinois op donderdag. De sterkste was deze enorme EF-4 die in de stad Fairdale een spoor van vernieling achterliet. Twee mensen lieten daarbij het leven. Volgens de Amerikaanse weerdienst haalde de tornado windsnelheden van 290 tot 320 kilometer per uur en was hij net geen kilometer breed.

WATCH: "The truck feels like it's about to lift up off the ground" -- http://abcn.ws/1PIZlwG -- (click video for audio)

Posted by ABC News on dinsdag 14 april 2015