Kerncentrale deels ontruimd door bosbranden in Californië

GETTY
Honderden brandweermannen zijn in het zuiden van de Amerikaanse deelstaat Californië ingezet voor bosbranden. Die hebben al minstens dertig woningen in de as gelegd. Ook moest een kerncentrale (gedeeltelijk) worden ontruimd.

Volgens de brandbestrijdingsautoriteit in de staat, Cal Fire, is meer dan 3.600 hectare grond verbrand. De bosbranden kwamen woensdag tot stand bij recordtemperaturen voor deze tijd van het jaar in de staat. Grote zwarte rookwolken hingen boven San Diego County door de hevige branden, die door warme winden uit de richting van de woestijn aangewakkerd worden.

"In San Diego County maken we de laatste dagen hoge temperaturen mee, met een lage vochtigheid en heel harde winden", aldus Cal Fire-woordvoerder Daniel Berlant. "Dat is een weerpatroon dat we gewoonlijk in de herfst zien." Volgens Berlant was een vonk voldoende om brand te veroorzaken.

Personeel kerncentrale ontzet
De krant Los Angeles Times berichtte dat het niet essentiële personeel uit de San Onofre-kerncentrale is ontzet. De centrale is evenwel al sinds 2012 "offline" en er is dus geen bedreiging voor de veiligheid ervan, aldus functionarissen.

De verwoeste woningen stonden in Carlsbad, een kuststadje ten noorden van San Diego, waar meer dan 15.000 mensen hun huizen moesten verlaten.

REUTERS
REUTERS
EPA