Waarom uw sterrenbeeld waarschijnlijk verkeerd is

thinkstock
Slecht nieuws voor de liefhebbers van astrologie: wellicht leest u al heel uw leven de verkeerde horoscoop. 86 procent van de mensen zijn immers geboren onder een andere constellatie dan hun sterrenbeeld. In een tv-reportage en met een interactieve tool op zijn website legt de BBC uit hoe dat komt.

Bent u geboren op 1 juni, dan bent u niet langer tweeling, maar stier. Op 13 oktober? Dan is uw sterrenbeeld niet weegschaal, maar maagd. En wie geboren werd op 20 november, is dan weer wél weegschaal en geen schorpioen.

Liefst 86 procent werd geboren onder een andere constellatie dan het sterrenbeeld waarmee ze al heel hun leven vertrouwd zijn. Hoe dat komt, wordt uitgelegd in het BBC2-programma Stargazing Live.

Tweeduizend jaar geleden

De datums van de sterrenbeelden werden meer dan tweeduizend jaar geleden vastgelegd, toen de Grieken de dierenriem bedachten. Op dat moment kwamen de sterrenbeelden (ongeveer) overeen met de constellatie die achter de zon stond op de dag dat u geboren werd. Maar sindsdien is er heel wat veranderd.

Onder invloed van de zwaartekracht van de maan en de zon ondergaat de aarde een wiebelend effect. Dat astronomische fenomeen heet precessie, en veroorzaakt dat de aarde zich als een soort tol gedraagt. Een tol wiebelt elke paar seconden, maar in het geval van de aarde duurt het wat langer: ongeveer 26.000 jaar. Het resultaat is dat, sinds de sterrenbeelden werden vastgelegd, de constellaties met een volledige maand verschoven zijn.

Sinds de sterrenbeelden werden vastgelegd, zijn de constellaties met een volledige maand verschoven

Dertiende sterrenbeeld

Wilt u weten wat uw echte sterrenbeeld is? U kan het ontdekken via de website van de BBC.

Wie geboren werd tussen 30 november en 18 december, mag zich overigens aan een grote verrassing verwachten. De astronomische dierenriem bevat in werkelijkheid immers dertien constellaties: de twaalf gekende en het sterrenbeeld Ophiuchus (slangendrager).

Ophiuchus is tweeduizend jaar geleden bewust weggelaten uit de dierenriem, hoewel de zon er duidelijk voor staat nadat ze Scorpius (schorpioen) gepasseerd is en voor ze Sagittarius (boogschutter) bereikt. De reden daarvoor is niet gekend. Mogelijk wilden astrologen het pad van de zon indelen op een mathematisch aantrekkelijke manier, met twaalf gelijke delen.

Maar de echte grenzen van de dierenriem zijn allesbehalve gelijk. Zo bevindt Ophiuchus zich negentien dagen per jaar achter de zon, twaalf dagen langer dan zijn buur Scorpius.




Reacties

Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie
Door het plaatsten van een reactie, ga je akkoord met de gedragsregels