Vrees van astronomen komt uit: vloot Starlink-satellieten van Elon Musk verstoort zicht op sterren en planeten

(En er komen nog duizenden exemplaren bij)

Een streep Starlink-satellieten zichtbaar in de lucht nabij Salgotarjan, Hongarije (beeld van gisteren). De satellieten vliegen straks met honderden tot duizenden in gecoördineerde groepjes rond de aarde.
EPA Een streep Starlink-satellieten zichtbaar in de lucht nabij Salgotarjan, Hongarije (beeld van gisteren). De satellieten vliegen straks met honderden tot duizenden in gecoördineerde groepjes rond de aarde.
Het plan van SpaceX-baas Elon Musk om duizenden satellieten rond de aarde te brengen voor supersnel internet overal ter wereld werkt nu al op de heupen van astronomen. De satellieten verstoren namelijk sterrenkundige waarnemingen.

Eerder deze maand lanceerde het Amerikaanse ruimtebedrijf SpaceX een tweede cluster van mini-satellieten voor zijn toekomstige constellatie ‘Starlink’, dat wereldwijd - dus ook op afgelegen locaties waar internet nu afwezig, onbetrouwbaar of duur is - supersnel internet moet opleveren. 

Controverse

Per zestig worden ze gelanceerd en dan komen ze op zo’n 550 kilometer hoogte in onze atmosfeer terecht. Dat is hoger dan het ISS, maar lager dan de meeste andere satellieten. 120 exemplaren zweven op dit moment in de lucht, gespreid over verschillende ruimtebanen. Een peulschil, want SpaceX heeft al toelating gekregen om 12.000 kunstmanen de lucht in te schieten. Het heeft bovendien frequenties aangevraagd voor nog eens 30.000 satellieten.

Al van in het begin gaat het grootse breedbandinternet-project van Elon Musk gepaard met controverse. Zo wordt gevreesd voor overbevolking van satellieten in lage banen, met risico op botsingen. “Elon Musk vult de lucht met ruimteafval”, klinkt onder meer de kritiek. Astronomen vrezen ook een verstoring van sterrenkundige waarnemingen, doordat de satellieten heldere strepen door hun beelden trekken en sterren en andere hemellichamen versluieren.

“Ik ben in shock”

Wat blijkt? De satellieten kunnen inderdaad observaties hinderen. Daarover klaagt onder meer een astronome van het Cerro Tololo Inter-American Observatory (CTIO), in het noorden van Chili. 

“Wow!! Ik ben in shock!!”, tweette wetenschapster Clarae Martínez-Vázquez. “De grote hoeveelheid Starlink-satellieten passeerde ons luchtruim vanavond”, zei ze. “Onze DECam-zichtbaarheid (Dark Energy Camera, red.) werd zwaar getroffen door 19 van hen. Het treintje Starlink-satellieten duurde langer dan vijf minuten.” De astronome voegde eraan toe dat ze dat “nogal deprimerend” vindt. 

Lichtspoor

Toen in mei de eerste zestig satellieten werden gelanceerd, kwam er al meteen kritiek toen de formatie heel helder en duidelijk werden gespot aan de nachtelijke hemel. Ook bij ons was een streep van tientallen lichtjes zichtbaar die op sterren leken. Een Nederlandse UFO-website werd overspoeld met meldingen van mensen die zich verbaasden over het mysterieuze lichtspoor. 

Een maand later publiceerde de International Astronomical Union een officieel statement waarin werd geklaagd over de reflecterende satellieten. Er werd geargumenteerd dat de kunstmanen astronomisch onderzoek kunnen bemoeilijken en zelfs in gevaar kunnen brengen, onder meer gelet op de gevoelige capaciteiten van grote astronomische telescopen op de grond.

De Europese ruimtevaartorganisatie ESA moest in september dan weer een koerscorrectie uitvoeren met aardobservatiesatelliet Aeolus, om een botsing met een Starlink-satelliet te voorkomen. Door de toenemende drukte in de ruimte worden koerscorrecties steeds normaler, vreest de ESA.

Volgens astronomen verpesten dit soort satellieten het zicht op de kosmos en brengen ze toekomstige astronomische waarnemingen in gevaar.
EPA Volgens astronomen verpesten dit soort satellieten het zicht op de kosmos en brengen ze toekomstige astronomische waarnemingen in gevaar.
EPA
EPA



11 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Geert Tamsyn

    Het Starlink-project zal in de toekomst veel levens redden, hoeveel hebben de astronomen er al gered?

  • Gino Denil

    De ruimte is van iedereen. Een ander land kan misschien iemand de toelating geven om met een ruimtestofzuiger zijn sattelieten terug op te ruimen. Of als oefendoelen voor hun ruimtebewapening.

  • Peter Van Mele

    Elon Musk: Visionair, Wereldverbeteraar, ... Knap wat die man allemaal realiseert! Spijtig om te zien dat vooral eventuele nadelen in de verf gezet worden!

  • Antonio Rinaldi

    Mijn toelating heeft hij niet?

  • Marcel Vanalderweireldt

    Dat ze eens beginnen met alle straatverlichting te doven na 22u00