Virusjagers vonden in 2013 mogelijk voorloper van nieuw coronavirus in Chinese grot

Getty Images/iStockphoto
Het nieuwe coronavirus zou wel eens niet zo nieuw kunnen zijn als we denken. Toen Covid-19 opdook, haalde een Chinese virologe het door een database met 500 nieuwe coronavirussen die geïdentificeerd waren door de EcoHealth Alliance, een Amerikaanse ngo die gespecialiseerd is in het detecteren van nieuwe virussen en het voorkomen van pandemieën. Er bleek een hit te zijn.
Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.

“Het nieuwe coronavirus kwam overeen met een staal dat in 2013 afgenomen was van een hoefijzerneusvleermuis in een grot in de Chinese provincie Yunnan”, vertelt zoöloog Peter Daszak, de directeur van EcoHealth Alliance. “Het was voor 96,2 procent identiek.”

Tussengastheer

Dat betekent dat het virus een voorloper was van het nieuwe coronavirus. Of toch een erg verwant virus. “Het is erg waarschijnlijk dat een ander dier dienst heeft gedaan als tussengastheer en het virus zo op de mens heeft overgebracht”, aldus Daszak. “Dat zou het verschil van 3,8 procent in het genoom kunnen verklaren.”


Daszak weet waarover hij praat. De wetenschappers van EcoHealth Alliance jagen op virussen. Uitgerust met beschermende pakken dringen ze grotten binnen waar vleermuizen verblijven en nemen ze stalen. Rechtstreeks contact met de uitwerpselen van de dieren wordt koste wat het kost vermeden. Omdat het hen bloot zou kunnen stellen aan enkele van de gevaarlijkste nog onbekende ziekteverwekkers ter wereld. Hun focus: nieuwe coronavirussen.

Het DNA uit de stalen wordt vervolgens vergeleken met een openbare database waar alle bekende dierlijke virussen in verzameld worden: GenBank. Zo wordt afgetoetst of het om nieuwe virussen gaat. Wetenschappers gebruiken de data ook om te voorspellen welke virussen het grootste gevaar vormen voor de mens en om nieuwe pandemieën te voorkomen.

“We hebben al meer dan 15.000 stalen van vleermuizen verzameld”, aldus Daszak. “Dat heeft geleid tot de identificatie van ongeveer 500 nieuwe coronavirussen.” Daarbij dus ook de mogelijke voorganger van het nieuwe coronavirus dat Covid-19 veroorzaakt en de wereld lamlegt.

Wilde dieren

Daszak schat dat vleermuizen tot 15.000 coronavirussen onder de leden hebben en daarvan zijn er vandaag maar enkele honderden bekend. EcoHealth Alliance focust zijn onderzoek op China, maar andere virusjagers zijn op andere plaatsen actief, zoals Myanmar en Kenia.

Het gaat telkens om gebieden waar heel wat biodiversiteit is, waar een groeiend aantal mensen de natuurlijke habitat van wilde dieren binnendringt en waar grote hoeveelheden vee zijn. Dat maakt het tot ideale plaatsen waar virussen kunnen overspringen van de ene soort op de andere.

BELGA

Zeker in China is dat volgens Daszak het geval. De mensen daar hebben regelmatig contact met wilde dieren: ze jagen erop, verkopen de dieren op markten en eten ervan.

Volgens hem is het geen toeval dat de nieuwe virussen doorgaans van vleermuizen komen, denk maar aan Ebola, SARS en Marburg. “Omdat vleermuizen vliegende zoogdieren zijn, wordt hun lichaam blootgesteld aan heel wat stress. Dat lokt normaal gezien een reactie uit van hun immuunsysteem, maar ze kunnen dat onderdrukken. Dat maakt dat de dieren vatbaarder zijn voor virussen en veel grotere concentraties aan virussen in zich dragen.”

Overstap

Weten waar een virus vandaan komt en hoe het de overstap maakte naar mensen, is een cruciaal stukje informatie voor het bestrijden ervan. Het kan ook helpen om nieuwe uitbraken te voorkomen. De bloedstalen van vleermuizen bevatten immers antilichamen, die het virus bestrijden. Die kunnen worden gebruikt als basis om een vaccin of medicijn te maken.

Lees ook: Amerikaanse diplomaten waarschuwden twee jaar geleden voor riskant onderzoek op vleermuizen in lab in Wuhan

Bekijk ook:

Coronamaatregel: honderden vleermuizen gedood

Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.



11 reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.


  • bart vansteenkiste

    en dat is 1000% de waarheid moet je niet eens aan twijfel , het komt niet uit een labo , maar rechtstreeks van die vleermuizen , als u eens bekijkt wat ratten bij zich dragen , dan moet u geen vinger wijzen het komt een een lab het is via de natuur verspreid , staat zelfs in scripts die 2000 jaar geleden zijn geschreven over virus die overgaat van dier op mens en staat in de bijbel

  • Gerda Mertens

    alles vertrekt van een gebrek aan respect voor de dieren, zo zie je waar we nu staan

  • Luigi Driussi

    Moesten ze in het labo van wuhan gezocht hebben hadden ze het nog sneller gevonden

  • Danielle Duym

    Hans Schoen er zijn veel ziektes die niet van dieren komen. De waarheid is dat we met teveel mensen zijn en teveel plaats innemen.Daar komt altijd heibel van. De natuur zoekt en vindt altijd een manier om het evenwicht te herstellen.

  • Hans Schoen

    Steevast blijven rond de pot draaien met pseudogezever als excuses he? Slechts een kleine groep verstandige mensen beseffen dat het door ons absurd gedrag komt. Mensen hebben voor veel dieren geen greinje respect. Geen enkel besef dat we miljarden dieren onrechtstreeks laten rotbehandelen. Daardoor riskeren we ons eigen voortbestaan. Zolang jullie dat onnozel stukje dier niet wil vervangen zullen deze toestanden blijven voorkomen.