Versnellingsbak ontdekt in tuininsect

Een insect in de categorie Issus
Wikimedia Commons Een insect in de categorie Issus
Een stel versnellingen die precies zo werken als die in auto's en machines, is ontdekt in een tuininsect. De bladspringer of dwergcicade gebruikt de versnellingen om zijn achterpoten precies tegelijk naar achteren te schoppen.

Het is de eerste keer dat wetenschappers aantonen dat mechanische versnellingen ook in de natuur bestaan, meldt de Britse krant The Independent vandaag. Tot nu toe werd altijd gedacht dat de mens de versnelling had bedacht.

De Issus-bladspringer heeft een stel gebogen stroken die sterk lijken op tandraden, die precies in elkaar bewegen op het moment dat hij afzet om te springen, ontdekten de wetenschappers uit Bristol en Cambridge.

Bij het onderzoek werd gebruik gemaakt van anatomisch onderzoek en slowmotion-beeldopnames om de exacte beweging van de versnellingen vast te leggen. De tandraderen van de tegenovergelegen pootjes bewegen vrijwel synchroon, met hoogstens 30 miljoenste van een seconde ertussen.