Verdwenen Marslander Beagle-2 teruggevonden

HIRISE/NASA/LEICESTER
De in 2003 verdwenen Marslander Beagle-2 is "intact" teruggevonden op de rode planeet. Dat meldt BBC.

Op hogeresolutiebeelden van het oppervlak van de planeet Mars is de landingsplaats van de Beagle-2 waargenomen. De sonde ziet er op het eerste gezicht niet ernstig beschadigd uit.

De Beagle-2 was een Britse dochtersonde van de succesrijke Europese Marsorbiter Mars Express, die in 2003 met een Russische Sojoez-Fregat draagraket was gelanceerd. De Beagle-2 maakte zich op 19 december van dat jaar los van de moedersonde, om met Kerstmis op de Rode Planeet te landen. Een bij de uitzetting gemaakte foto was meteen het laatste contact met de lander.

Bij de landing verloor de sonde alle contact. Wetenschappers gingen ervan uit dat ze door een te harde landing helemaal vernietigd was.

Professor Mark Sims met een paneel van de Beagle-2.
EPA Professor Mark Sims met een paneel van de Beagle-2.

Pech

Volgens wat er te zien is op de nieuwe beelden van de Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) van de NASA, klopt dat dus niet. De nieuwe theorie is dat de Beagle-2 zijn zonnepanelen niet volledig kon uitvouwen, en daardoor geen energie had om radiocontact te maken.

"Dat is nog pure speculatie, maar het is wel mogelijk, en dan zou het mislukken van de missie dus gewoon pech geweest zijn", legt professor Mark Sims van Leicester University uit aan BBC. "Een te zware klap, of een lekkende airbag die de lander blokkeerde."

Uit de gegevens van MRO blijkt dat de Beagle-2 niet meer dan 5 kilometer van zijn bedoelde landingsplaats neerkwam. Frustrerend nieuws voor het team dus, dat blijkbaar veel dichter bij een goede afloop van de missie kwam dan lang gedacht.




Reacties

Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie
Door het plaatsten van een reactie, ga je akkoord met de gedragsregels