Verbluffend nieuws over Pluto: ijswater en blauwe lucht gevonden

NASA/kos
Het is zover. De geweldige onthulling met betrekking tot Pluto waar we al een hele dag nagelbijtend naar uitkeken is er eindelijk. De New Horizons NASA-missie heeft blauwe lucht en ijswater gevonden op Pluto. De foto's die NASA verspreidde, zijn simpelweg prachtig.

Blauwe lucht en ijswater

De eerste kleurenfoto's van de nevels in de atmosfeer van Pluto tonen dat die nevels blauw zijn. "Wie had ooit kunnen verwachten dat we blauwe lucht zouden vinden in de Kuipergordel. Het is prachtig", zegt Alan Stern, planetoloog en leider van de New Horizons Missie. De deeltjes zelf zijn waarschijnlijk eigenlijk eerder grijs of zelfs rood, maar ze verspreiden een wonderlijk blauw licht dat de NASA-wetenschappers - en eigenlijk ons allemaal - met open mond achterlaat.

NASA heeft ook ijswater gevonden in enkele regio's op de dwergplaneet. "Het verbaast me dat het ijswater zo rood gekleurd is", zegt Silvia Protopapa, teamlid van de University of Maryland. Het ijswater brengt voorlopig meer vragen dan antwoorden voor de wetenschappers. "We begrijpen de relatie tussen het waterijs en de roodachtige Tholin kleurstoffen op het oppervlak van Pluto nog niet", klinkt het. Waarom het water op sommige plekken opduikt en op andere plekken niet, is een raadsel dat het team wil ophelderen.

"Deze wereld leeft"

De wetenschapper Alan Stern gaf eerder tijdens een lezing aan een universiteit in Canada aan dat hij de ontdekking zelf nog maar amper kan bevatten, maar dat hij nog niets mocht onthullen over de aard ervan. "Helaas kan ik nog niets zeggen over wat NASA donderdag (vandaag, nvdr.) zal vertellen", aldus Stern toen. "Maar het is verbluffend."

Terwijl Stern hogeresolutiefoto's toonde van Pluto en zijn grootste maan Charon, zei hij: "Deze wereld leeft. Er is een weersysteem, geologische activiteit en er zijn nevels in de atmosfeer."

Volgens de wetenschapper is op dit moment ook nog maar tien procent van de data van New Horizons gedownload waardoor Pluto steeds nieuwe elementen zal blijven prijsgeven. "2015 is een jaar waarin geschiedenis wordt geschreven", besloot Stern enthousiast.

Even complete verwarring

Diezelfde Alan Stern die met deze straffe uitspraken tijdens zijn lezing iedereen warm had gemaakt voor het "grote nieuws" dat vandaag zou onthuld worden, leek niet veel later plots zelf de stoutste dromen van ruimtefanaten aan diggelen te slaan. Hij meldde immers het volgende op Twitter: "Er gaat een fout gerucht rond dat er een grote wetenschappelijke aankondiging zou zijn. Compleet vals."

Later tweette hij dan toch de nieuwe beelden. De prachtige foto's van de blauwe lucht en het ijswater op de dwergplaneet liegen er niet om.

Close-upfoto's afkomstig van ruimtesonde New Horizons - het ruimtetuigje dat maar liefst 5 miljard kilometer van ons verwijderd is (!) - gaven eerder al prijs dat de dwergplaneet over bergen beschikt van ruim drie kilometer hoog die mogelijk het gevolg zijn van ijsvulkanisme. Beelden van Plutomaan Charon toonden dan weer prachtige kleurvariaties, bergen, canyons en kloven.

EPA
AP
AFP
reuters