Russische raket ontploft kort na lancering

Rusland heeft een Proton-M-raket met drie satellieten voor het navigatiesysteem Glonass verloren. De draagraket stortte kort na de lancering op de ruimtehaven Bajkonoer in Kazachstan neer in de buurt van de lanceerplaats. Dat meldt het persagentschap Interfax. Volgens de eerste elementen van het onderzoek kampte het aandrijfsysteem met problemen.

Op de internetsite van het Russische ruimtevaartconcern Roskosmos was te zien hoe de raket vlak na de lancering boven de ruimtehaven in de Kazachse steppe ontplofte. Er zouden geen doden of gewonden zijn gevallen. In Bajkonoer, circa 57 km ten zuidoosten van de lanceerplaats, zijn wel talrijke gebouwen ontruimd wegens de giftige brandstof. De raket zou drie Glonass-M-satellieten in een baan om de aarde brengen.

Het is al de derde keer dit jaar dat de Russische ruimtevaart een klap krijgt. Ook in 2010 verloor Rusland bij een mislukte lancering drie Glonass-satellieten. Glonass is de Russische tegenhanger van het Amerikaanse gps, het Europese Galileo (in aanbouw) en het Chinese Compass (in aanbouw).

Nieuwe klap
Volgens Russianspaceweb.com zal het ongeluk "ernstige" gevolgen hebben voor het Russische ruimtevaartprogramma en de ruimtevaartindustrie. Een alternatief voor de zware Proton is er voorlopig niet, want de opvolger, de Angara, zal niet de eerste jaren operationeel zijn.

Het was de 48ste missie ter uitbouw en onderhoud van Glonass. Het was ook de tweede poging om een gewijzigd Block-DM te gebruiken. Ook de eerste faalde, uitgerekend bij het mislukken van de Glonass-lancering in december 2010 door een menselijke fout bij het voltanken van de raket.

182 miljoen dollar
Volgens een bron in de Russische ruimtevaartindustrie zullen door de contaminatie de lanceeractiviteiten op Bajkonoer wellicht twee of drie maanden stilliggen. Het financiële plaatje van de mislukking is nog onduidelijk. Wel was de raket voor 182 miljoen dollar verzekerd.