Rekenfout bij hoogteberekening werd Marslander fataal

Een rekenfout is de Europese Marslander Schiaparelli vorige maand fataal geworden. De computer aan boord kreeg foute metingen door. Het systeem kwam daardoor tot de conclusie dat de lander onder het oppervlak van de planeet zat. In werkelijkheid zat hij in volle vlucht op 3,7 kilometer hoogte.

Dat blijkt uit onderzoek dat de Europese ruimtevaartorganisatie ESA vandaag naar buiten heeft gebracht. De organisatie spreekt van een ,,negatieve hoogteschatting''.

Parachute
Door die foute meting gooide de lander zijn parachute weg en gingen de remmotoren even aan. Dat had pas moeten gebeuren in de laatste seconden voor de landing. Zonder de remming sloeg hij van kilometers hoogte te pletter en ontplofte hij.

De landing van het Schiaparelli-laboratorium was een experiment, bedoeld om de technologie voor een landing op Mars te testen. Europa wil rond 2020 namelijk een onbemande rijdende verkenner naar de rode planeet sturen.

De afdaling naar het Marsoppervlak eindigde voor Schiaparelli met een onfortuinlijke klap
EPA De afdaling naar het Marsoppervlak eindigde voor Schiaparelli met een onfortuinlijke klap
In plaats van zijn parachute in de laatste seconde af te werpen, deed Schiaparelli dat op grote hoogte
EPA In plaats van zijn parachute in de laatste seconde af te werpen, deed Schiaparelli dat op grote hoogte