Oudste bijl ooit ontdekt in Australië

Hoofdarcheoloog Sue O'Connor en doctoraatsstudent Tim Maloney.
AFP Hoofdarcheoloog Sue O'Connor en doctoraatsstudent Tim Maloney.
Een in Australië gevonden scherf steen blijkt te komen van de oudste bekende bijl ooit. De bijl dateert van kort nadat de eerste mens zich 50.000 jaar geleden in Australië vestigde, melden wetenschappers van de universiteit van Sydney.

Het één cm grote fragment werd in de jaren negentig gevonden op een site die Carpenter's Gap heet en die zich in de noordwestelijke regio Kimberley bevindt.

Maar de echte wetenschappelijke waarde kwam pas onlangs aan het licht, dankzij de jongste technieken, in het bijzonder een driedimensionale digitale microscoop.

Het ding zou 44.000 tot 49.000 jaar oud zijn. De bijl is wellicht in Australië zelf gemaakt.

EPA
De onderzoekers tonen een voorbeeld van de bijl.
AFP De onderzoekers tonen een voorbeeld van de bijl.