Origamirobot kan zich opvouwen en weglopen

Seth Kroll/Wyss Institute
Wetenschappers aan de Amerikaanse universiteit Harvard en het Massachusetts Institute of Technology (MIT) hebben een origamirobot uitgevonden die zichzelf in elkaar kan vouwen. Binnen een paar minuten verandert de robot van een blaadje met wat elektronica erop in een soort krab die weg kan kruipen.

Een batterij zorgt ervoor dat een aantal 'gewrichten' worden verhit, waardoor ze beginnen te buigen. Zodra alle gewrichten in de juiste hoek staan, wordt het loopmechanische geactiveerd. De bedenkers verwachten dat de robot in allerlei situaties van pas kan komen, onder meer omdat hij grotendeels plat en dus eenvoudig op te slaan en te verplaatsen is.

Een geavanceerde versie van wat door sommige media als de eerste echte Transformer wordt omschreven, zou kunnen worden gebruikt om mensen te redden. Dan moeten we volgens het wetenschappelijk tijdschrift Science bijvoorbeeld denken aan rampen waarbij gebouwen zijn ingestort. Ook kan de robot wellicht in de ruimte worden ingezet.