Nieuwe studie doet vermoeden dat onze Melkweg eerder uitzondering is dan regel en dat kan alles wat we weten op zijn kop zetten

thinkstock
Ons eigen sterrenstelsel - de Melkweg - is altijd de referentie geweest om andere sterrenstelsels in het universum te bestuderen. Maar nieuw onderzoek van enkele buurstelsels lijkt erop te wijzen dat we niet zo een typisch voorbeeld zijn als we wel dachten. En dat kan verregaande gevolgen hebben voor alles wat we menen te weten over ons universum.

De nieuwe data staan in de Satellites Around Galactic Analogs (SAGA) Survey. Die probeert meer te weten te komen over onze Melkweg door andere, soortgelijke systemen te bestuderen. De afgelopen vijf jaar nam de studie acht andere stelsels onder de loep en daaruit blijkt dat de satellietstelsels die rond onze Melkweg draaien veel minder actief zijn dan bij onze buren. Ze zijn minder helder en produceren ook minder sterren. Als dat wordt bevestigd door onderzoek van nog andere stelsels, zou dat betekenen dat onze Melkweg minder 'normaal' is dan we dachten.

"En dat geeft een ander perspectief", aldus Marla Geha, de auteur van de studie, die gepubliceerd werd in het vaktijdschrift Astrophysical Journal. "Er komen elk jaar honderden studies uit over kosmologie, het vormen van sterren en donkere materie. En die gebruiken ons eigen sterrenstelsel als referentie. Maar het zou dus wel eens kunnen dat onze Melkweg eerder een uitzondering is. En dan gaan die redeneringen niet zomaar op, natuurlijk."

Modellen
Als dat zo is, kan dat dus gevolgen hebben voor ons begrip van andere sterrenstelsels. Om te weten of onze modellen dus effectief betrouwbaar zijn en de theorie klopt, wil de SAGA Survey in totaal 100 sterrenstelsels bestuderen. Want het staal van acht dat nu werd gebruikt, is nog te klein om echt harde conclusies te trekken. De komende twee jaar zullen al 25 andere systemen aan het onderzoek worden toegevoegd en dat moet al een beter beeld geven.




12 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Ah Neh

    De kans dat wij alleen zijn is nagenoeg onbestaand. Er zijn oneindig veel mogelijkheden waar leven zich heeft kunnen en kan ontwikkelen.(Alles wat kan gebeuren zal gebeuren in een multiversum) En die hoeven daarom niet uit de zelfde chemische samenstelling te bestaan of te leven als op aarde.

  • Trieker

    Wij zijn alléén in het universum zolang het tegendeel niet bewezen wordt. Zo simpel is dat.

  • Rik Bic

    1Universum ? We leven in een multiversum (branen) . Ons universum is er 1 uit miljoenen. M theorie van Witten ( verbeterde snaartheorie ). Google maar effe.

  • carl paepen

    Mensen die anderen bekrompen noemen zijn zelf redelijk bekrompen. Maar nu noem ik hen ook bekrompen dus ben ik het ook... Niemand weet of er buitrnaards leven is.... Hoe kan je er dan over oordelen? Ieder zijn gedacht zou ik zeggen. Je hoeft daarom mensen niet te bestempelen....

  • lindsey clauw

    Tuurlijk is er leven ergens anders en dat kan groot of heel erg klein zijn en totaal niet gelijken op wat wij zien als een levend wezen