Nieuwe dinosoort ontdekt en die kan inzicht geven in waarom sommige zo gigantisch werden

REUTERS
Wetenschappers hebben de ontdekking gemeld van een nieuwe dinosaurussoort met een superlange nek en die zou ons meer kunnen leren over waarom sommige dino’s zo groot werden.

De nieuwe soort luistert naar de naam – hou u vast – Mnyamawamtuka moyowamkia. Dat is Swahili voor ‘dier van de Mtuka met een staart in de vorm van een hart’. De Mtuka waarvan sprake is de rivierbedding in Tanzania waar de fossielen van het dier gevonden werden.

Rivierbedding

De beenderen werden in 2004 al ontdekt, maar het duurde jaren voor ze opgegraven waren. Dat kwam doordat er resten van verschillende soorten dino’s in de rivierbedding zaten. Daarna duurde het nog eens jaren eer de analyse van de fossielen klaar was. Ze moesten uit het gesteente gehaald worden, er moest bepaald worden welke beenderen van welke soort waren en daarna ook – binnen elke soort – of de beenderen van één of meerder dieren waren.


Woensdag volgde dan de officiële mededeling in het wetenschappelijk tijdschrift Plos One: er zat een nieuwe soort bij en het skelet was ook nog eens zo goed als compleet. Het ging om een nieuwe soort van het geslacht titanosaurus, bekend om hun enorme afmetingen, lange nek en staart en minikopje. Opmerkelijke eigenschap: ze hadden staartbeentjes in de vorm van een hart. (lees hieronder verder)

Een simulatie die een beeld moet geven van hoe groot de nieuwe dino eigenlijk was.
REUTERS Een simulatie die een beeld moet geven van hoe groot de nieuwe dino eigenlijk was.

Hoe enorm de nieuwe soort exáct was, is nog niet duidelijk. Het specimen dat werd opgegraven, zou ongeveer een ton gewogen hebben en van heup tot voet ongeveer de grootte hebben gehad van een gemiddelde mens. De onderzoekers weten echter niet of het om een volwassen exemplaar gaat of niet. De grootste titanosaurus die tot nu toe werd ontdekt, was overigens de Argentinosaurus. Die was van kop tot staart net geen 40 meter lang. 

Paleontoloog Eric Gorscak van de Midwestern University – die de belangrijkste auteur is van de publicatie – zegt dat het nog niet duidelijk is welke functie de bijzondere staartbeentjes hadden, maar dat ze overeenkomsten vertonen met die van enkele andere titanosaurussen. Hij hoopt dat uitvissen wat het verband is, kan leiden tot inzicht in hoe ze evolueerden. En hoe het kwam dat ze elk continent gingen domineren tijdens het Krijt, 145 tot 66 miljoen jaar geleden.

Blinde vlek

“Daar is nog maar amper iets over bekend”, vertelt ook paleontoloog Kristina Curry Rogers van het Macalester College aan nieuwssite Popular Science. “Afrika is bovendien een beetje een blinde vlek, omdat daar nog maar amper fossielen van titanosaurussen gevonden werden. Daarom is deze ontdekking extra belangrijk.”

Om die reden wil Gorscak in de toekomst ook onderzoek doen op andere plaatsen in Afrika. Zijn eerstvolgende stop wordt Malawi.




5 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Thomas De Bakker

    Wim claes heeft ergens wel een punt. Giraf is specialist in het eten van accasiabladeren, wat niet simpel is met al doorns plus het fijt dat er maar x aantal bladeren mogen worden opgegeten voordat de plant giftig wordt en dit via een geursignaal doorgeeft aan nabije planten, dus de giraf eet per boom maar beperkt aantal bladeren...evolutie of adaptatie klopt

  • Jan De Korte

    Wim Claes dat van die giraf is omdat een mens het hem zelf wijs maakt. Misschien eens naar Afrika gaan en dan zult ge zien dat ze daar ook gras eten en drinken vanuit een meer. Echt handig is dit niet. De uitleg van die giraf is gewoonweg belachelijk. Als het zo zou zijn waarom hebben de andere vegetariërs zich dan niet aangepast?

  • wim CLAES

    gigantische planten geven grote (hoge)dieren, zie maar naar de giraf. dat heet adaptatie.

  • Charles Petitjean

    Een uit de kluiten gewassen giraf misschien !?

  • Guido De saedelaere

    Laar die geschiedenis liggen en gebruik hetgfld voor problemen in het heden Eerlijk gezegd intreseert het mij wel maar er zijn andere dringende zaken