Neanderthalers liepen net als wij rechtop

Beeld ter illustratie.
Getty Images Beeld ter illustratie.
Neanderthalers worden vaak afgebeeld als holbewoners met een iets voorovergebogen houding. Dat beeld is echter onjuist, zo blijkt uit onderzoek van de Universiteit van Zürich. Onze voorouders liepen, net zoals moderne mensen, rechtop. De studie verscheen in het wetenschappelijke vakblad Proceedings of the National Academy of Sciences.

Onderzoekers onderzochten een goed bewaard skelet van een mannelijke neanderthaler, die in 1908 werd gevonden in een grot in het Franse La Chapelle-aux-Saints. “La Chapelle-aux-Saints 1”, zoals de gevonden neanderthaler sindsdien werd genoemd, was zo’n veertig jaar oud toen hij stierf.

Op basis van een virtuele reconstructie van het bekken en de ruggenwervel van “La Chapelle-aux-Saints 1” stelden wetenschappers vast dat neanderthalers, net zoals moderne mensen, rechtop liepen. Uit het anatomische model bleek dat de holbewoners in het algemeen een kromming hadden in hun bekken en aan hun nek. Er is dus net zoals bij ons sprake van een S-vormige wervelkolom.

(Lees hieronder verder.)

De voormalige gedachte over de wervelkolom van neanderthalers (links). 
De nieuwe reconstructie (rechts).
M. Häusler UZH De voormalige gedachte over de wervelkolom van neanderthalers (links). De nieuwe reconstructie (rechts).

Onder andere een slijtage in het heupgewricht gaf het bewijs dat onze verre neven een rechtopstaande houding hadden. “De druk op het heupgewricht en de positie van het bekken is niet anders dan die van ons,” zegt onderzoeksleider Martin Häusler. 

Anatomie

Bovendien werd uit de reconstructie duidelijk dat het heiligbeen, het grootste bot van de wervelkolom, op dezelfde manier gepositioneerd is als bij ons. Die bevinding wordt ook bevestigd door de analyse van andere skeletten van neanderthalers.

“Alles bij elkaar is er nauwelijks enig bewijs dat erop zou wijzen dat neanderthalers een fundamenteel andere anatomie hadden”, zei Häusler. “Het is nu tijd om de fundamentele overeenkomsten tussen neanderthalers en moderne mensen te erkennen, en om de focus te verleggen naar de subtiele biologische veranderingen en gedragsveranderingen die plaatsgevonden hebben bij de mens in het late pleistoceen.” Het pleistoceen is het tijdvak dat duurde van 2,58 miljoen tot 11.700 jaar geleden.




2 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Gino De Neef

    Eigenlijk lopen wij, net als de neanderthalers, rechtop

  • dirk verschoore

    alleen hadden ze toen niet permanent een smartphone in hun handen en konden ze zelfstandig denken

Video