Ga naar de mobiele website
^ Top

NASA ontdekt zeven aardachtige planeten, leven mogelijk op drie ervan

NASA
Op een drukbijgewoonde persconferentie heeft de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA deze avond bekendgemaakt dat er zeven aardachtige planeten zijn ontdekt rond de dwergster Trappist-1. Drie van die planeten bevinden zich dicht genoeg bij de warmte van de ster om leefbaar te zijn en lijken qua omvang op de aarde. "Buitenaards leven is dus mogelijk", klonk het. "De vraag is niet of we een tweede aarde zullen vinden, maar wel wanneer."

De ontdekking is uniek, want nooit eerder werden zoveel exoplaneten - planeten buiten ons zonnestelsel - rond één ster gevonden. Bovendien lijken de planeten qua omvang op de aarde en bevinden ze zich op nog geen veertig lichtjaren afstand van onze planeet, en dat is in ons heelal "om de hoek".

De vondst heeft een Belgisch kantje, want het zijn Luikse astronomen die de vier op de aarde lijkende exoplaneten rond de dwergster Trappist-1 hebben ontdekt, nadat ze vorig jaar de eerste drie exoplaneten al hadden ontdekt.

Een team onder leiding van astronoom Michaël Gillon, verbonden aan de universiteit van Luik, had eind 2015 immers al een nieuw planetair systeem waargenomen. De ster werd Trappist-1 gedoopt en is veel kleiner en kouder dan onze zon. Gillon gebruikte hiervoor de 'TRAnsiting Planets and Planetesimals Small Telescope (TRAPPIST)' in Chili, maar de naam is evenzeer een knipoog naar ons land.

Rotsen en water
Rond de ster werden toen ook al drie exoplaneten ontdekt, die qua temperatuur en omvang vergelijkbaar zijn met de aarde. Nu hebben de astronomen met behulp van NASA-telescoop Spitzer dus nog vier andere planeten rond Trappist-1 ontdekt, die eveneens qua afmeting vergelijkbaar zijn met onze aardbol. De in totaal zeven planeten werden, afhankelijk van hun afstand tot de ster, Trappist-1b, c, d, e, f, g en h gedoopt. Drie van die zeven bevinden zich volgens de wetenschappers in de "bewoonbare zone", namelijk op een afstand waar een rotsachtige planeet grote hoeveelheden vloeibaar water zou kunnen bevatten.

"Ter vergelijking, ons zonnestelsel telt twee planeten met omvang van de aarde. Slechts één daarvan, onze planeet, bevindt zich in een bewoonbare zone. Met drie planeten die aan die voorwaarden voldoen, lijkt Trappist-1 een ongelooflijk rijk planetair systeem te zijn", zegt Gillon.

De onderzoekers zullen hun observaties voortzetten. Ze hopen binnenkort meer informatie te krijgen over de massa van de planeten en over het bestaan en de grootte van hun atmosfeer (lees verder onder de video).

De zeven exoplaneten die rond de Trappist-ster draaien.
RV De zeven exoplaneten die rond de Trappist-ster draaien.

Belgische delicatesses
U hebt allicht al moeten gniffelen bij de naam die aan de ster gegeven werd, maar ze werd inderdaad - naar analogie met de astronoom die ze heeft ontdekt - vernoemd naar een Belgische delicatesse, het trappistbier.

En er is nog meer opvallends. Ook het project zelf verwijst naar een Belgische lekkernij: de speculoos. Want Gillons onderzoek naar exoplaneten heet officieel 'Search for habitable Planets EClipsing ULtra-cOOl-Stars', of SPECULOOS. 

Onder meer de Amerikaanse krant 'The Washington Post' liet zich al op een grapje betrappen: "Like Trappist beer, speculoos cookies are a Belgian delicacy. His next effort will have to be called WAFFLES" of "Hoe zal de volgende ontdekking worden genoemd: 'Wafels'?

Welke naam de zeven nieuwe planeten zullen meekrijgen, is nog niet geweten. Gillon zelf opperde tijdens de persconferentie ze te vernoemen naar Belgische bieren.

Gigantisch aantal
In de afgelopen jaren zijn bijna 3.500 planeten buiten ons zonnestelsel ontdekt. Daarnaast zijn er bijna 4.700 potentiële exoplaneten. Van al die planeten zitten er 44 in de leefbare zone. Maar wetenschappers zijn pas net begonnen met zoeken en tellen. Het werkelijke aantal exoplaneten ligt waarschijnlijk veel hoger. Alleen al in onze Melkweg zijn naar schatting honderden miljarden sterren, en er zijn honderden miljarden sterrenstelsels in het heelal. En waarschijnlijk hebben vrijwel al die sterren planeten om zich heen draaien.

De Luikse astronoom Michaël Gillon.
EPA De Luikse astronoom Michaël Gillon.
Meer over



46 reacties

Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie
Door het plaatsten van een reactie, ga je akkoord met de gedragsregels


  • Anonymous

    Allé hoeveel keer we nog niet gehoord hebben over 'mogelijk leven' enzovoort. Wat kan ons dat schelen wie wanneer op de maan landt of op mars dit is volledig onnuttig om robotjes op mars te sturen en de mens op de maan. Dit kost honderden miljarden terwijl mensen in eigen land en in het buitenland sterven van de honger. En dan maar zeggen dat er geen geld is voor diegenen die het nodig hebben.

  • Pieter Buh

    Jij ook

  • Anonymous

    NASA maakt de beste siencefiction.

  • kimberly delbeke

    NASA is fake en alles wat ze vertellen is fake. Tis gewoon een manier om aan je centen te zitten.

  • Phil Mingels

    Daar hebben ze geld voor, maar voor dit => https://m.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=ytkKD4rKTu0 De wereld van vandaag...

Meld een bug