Waarom de recordduik van deze ijsbeer bitterzoet is

Onderzoekers hebben een ijsbeer een opvallend lange duik zien nemen en dat is op zijn minst bitterzoet en op zijn sterkst pijnlijk tragisch. Het feit dat de ijsbeer maar liefst 3 minuten en 10 seconden lang onder water bleef, toont aan dat de beer zich aanpast aan een warmere wereld met minder ijs, maar ook dat het uitgehongerde dier geen andere keuze had om te kunnen overleven in zijn snel wegsmeltende biotoop.

Wetenschappers konden hun ogen niet geloven toen ze een ijsbeer gedurende 3 minuten en 10 seconden zijn adem zagen inhouden. Normaal gezien duiken ijsberen ongeveer 30 seconden lang onder water, met een voorlopig geobserveerd record van iets meer dan 1 minuut. Dat record is nu dus met afstand verpulverd. Een indrukwekkende prestatie van deze ijsbeer, maar tegelijk ook erg deprimerend, aldus de studie.

De onderzoekers rapporteren dat de ijsbeer in kwestie uitgehongerd en verzwakt wanhopig enkele zeehonden probeerde te vangen. Zonder de bescherming van kouder water vol ijsschotsen had de hongerige beer geen andere keuze dan zo lang onder water te blijven om zijn prooi ongezien te kunnen naderen. De zeehonden wisten overigens alsnog weg te komen, waardoor het hongerige dier zonder een welgekomen maaltijd achterbleef.

Volgens de onderzoekers toont de recordduik aan dat de ijsberen zich wel degelijk lijken aan te passen aan de klimaatverandering, maar het probleem is dat er weinig hoop is dat de beren op tijd in langduikende wezens kunnen veranderen om ongedeerd de opwarming van de aarde te overleven. Een enkele beer die zijn adem lang kan inhouden, maakt nog geen soort.

Het bewijst wel dat de ijsberen halsstarrig vechten tegen de harde veranderingen waarmee ze worden geconfronteerd en niet zonder slag of stoot opgeven. Zo is ook al gebleken dat de ijsberen meer naar het noorden verhuizen en zich zelfs wagen aan voor hen ongewone maaltijden zoals dolfijnen om te kunnen voortbestaan. Die evoluties zijn knap, maar het is heel onwaarschijnlijk dat het voldoende zal zijn om de populatie op tijd te redden van de stijgende temperaturen en het verdwijnende ijs...