Overheid VS geeft groen licht voor olieboringen in beschermd natuurgebied

Thinkstock
Het Amerikaanse Congres heeft president Trumps belastinghervorming vandaag finaal goedgekeurd. De belastingwet, die in de eerste plaats een flinke besparing betekent voor multinationals, bevat ook een andere belangrijke, erg omstreden bepaling. De nieuwe wet laat immers toe dat er in het Arctic National Wildlife Refuge, een beschermd natuurgebied in Alaska, naar olie geboord wordt.

Het Arctic National Wildlife Refuge (ANWR) in Alaska is een belangrijke kweekplaats voor bijna 200.000 rendieren, de winterse verblijfplaats voor tientallen ijsberen en de verzamelplaats van miljoenen trekvogels die er elk voorjaar weer samenkomen, sommige soorten zelfs helemaal uit Patagonië. Ook poolvossen en muskusossen leven in groten getale in het natuurgebied.

Al veertig jaar lang is de ontginning van fossiele brandstoffen in het ANWR verboden, maar daar kan nu verandering in komen. Lisa Murkowski, de Republikeinse senator voor Alaska, ijvert al jaren voor de opening van het gebied voor de olie-industrie. Met de nieuwe bepaling in de Amerikaanse belastinghervorming haalt ze alvast een belangrijke slag thuis.

In het natuurreservaat leven onder andere muskusossen.
Thinkstock In het natuurreservaat leven onder andere muskusossen.

Gebied 1002

De voorziening bepaalt dat het Amerikaanse departement van Binnenlandse Zaken vergunningen zal verkopen voor gebied 1002, een regio in het ANWR. Gebied 1002 ligt in het noorden van het 7,7 miljoen hectaren grote natuurreservaat. Daar zit naar schatting voldoende ruwe olie in de grond voor 4,3 tot 11,8 miljard vaten.

Volgens Murkowski beslaat gebied 1002 slechts een kleine oppervlakte van het reservaat en zal de impact op het milieu gering zijn. De senator laat in haar betoog echter achterwege dat de bouw van de boorinstallaties gepaard gaat met de aanleg van een kluwen aan wegen, pijpleidingen, bronnen en landingsbanen in het hart van het natuurgebied. Ook het gevaar van olierampen ligt op de loer.

Tijdens een persconferentie over de nieuwe belastingwet prees Lisa Murkowski (rechts) president Trump voor "zijn verwezenlijking van iets wat geen enkele andere president hem voordeed."
REUTERS Tijdens een persconferentie over de nieuwe belastingwet prees Lisa Murkowski (rechts) president Trump voor "zijn verwezenlijking van iets wat geen enkele andere president hem voordeed."

Zowel Democraten als milieuactivisten reageren teleurgesteld op de goedkeuring van het voorstel.

Volgens senator Maria Cantwell is de strijd over de olieboringen nog niet voorbij. "Ik zou zelfs zeggen dat vandaag nog maar het begin is," zegt de Democrate. Ze beklemtoonde dat haar partij erop zou toezien dat de Trump-administratie alle milieuwetten volgt vooraleer er naar olie kan geboord worden in het ANWR.

De Democratische senator Edward Markey hekelde de Republikeinse tactiek waarbij de bepaling over de olieboringen in het natuurreservaat gekoppeld werd aan de belastinghervorming.

Procedureslag

De nieuwe bepaling betekent evenwel niet dat er snel boorinstallaties in het natuurpark zullen staan. Dat gaat immers niet zonder uitgebreide onderzoeken en vergunningsaanvragen.  Bovendien mogen de oliemaatschappijen ook rekenen op een rist gerechtelijke procedures van lokale gemeenschappen en milieuorganisaties die zich verzetten tegen de ontwikkeling van het kwetsbare gebied.

Voorstanders van de olieboringen laten zich echter niet afschrikken. “Dit zijn langetermijnplannen, dus de ontwikkelingen gebeuren niet op één dag tijd,” zegt Kara Moriarty, voorzitter van de Alaska Oil and Gas Association.

Activisten vrezen dat regio 1002 hetzelfde lot beschoren is als Prudhoe Bay, Alaska. In het olieveld vond in 2006 een ernstige olieramp plaats.
reuters Activisten vrezen dat regio 1002 hetzelfde lot beschoren is als Prudhoe Bay, Alaska. In het olieveld vond in 2006 een ernstige olieramp plaats.

Strijd verlegd

Maar de milieuactivisten die de ANWR-olieboringen al decennialang aanvechten denken niet aan opgeven. Zij verleggen hun strijd van het Amerikaanse Congres naar de federale gerechtshoven. “De strijd is nog maar pas begonnen,” zegt Bernadette Demientieff, CEO van het Gwich’in Steering Committee dat in 1988 werd opgericht om olieboringen in kwetsbare gebieden aan te vechten. “We zullen opstaan en het Arctic Refuge en de ‘Heilige Plaats Waar Het Leven Begint’ te beschermen, net zoals onze voorouders dat voor ons gedaan hebben.”

“Senator Murkowski kreeg deze bepaling in de belastingwet omdat ze leiderschap had over het vat, maar dat vat vullen met olie zal een pak lastiger worden dan ze ooit gedroomd had,” reageert Niel Lawrence, directeur van de Natural Resources Defense Council in Alaska.




47 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • ingrid mertens

    Dump TRUMP voor het helemaal te laat is!! Door zijn ziekelijke machtslust wordt de mooie natuur wat er nog rest en zijn bewoners helemaal verwoest!!

  • ingrid mertens

    Hebzuchtig MENSDOM dat al de mooie natuur wat er nog rest te niet laat gaan!! Volgende generaties ??

  • Dimitri Mostrey

    Het idee is verwerpelijk. Doch, vooraleer hierover te oordelen, dien je eerst te weten hoe Canada grondstoffen en schalie-olie delft. En dat al decennia. Als je daar geen probleem mee hebt, laat ze olie boren in Alaska. Als je daar wel een probleem mee hebt, vecht dan eerst de destructieve methodes van Canada aan.

  • fons van loon

    Eindelijk iemand die niet meedoet aan die populistische milieu hype! Iedereen stapt in het vliegtuig,rijd rond met de auto,verwarmd zijn huis koopt allerlei petrolium produkten zoals plastiek enz,,,! Denkt die hypocriete massa nu echt dat die olie uit de lucht valt of aan de bomen groeit!

  • Gino De Neef

    Opnieuw een halve leugen. Die gebieden werden wederrechtelijk uitgebreid door Obama. Omdat hij de VS afhankelijk wou hiuden van buitenlandse olie.