Onthutsende beelden van Coloradorivier voor en na lozing geel afvalwater

In de Amerikaanse staat Colorado is 11,3 miljoen liter afvalwater uit een mijn in rivieren terechtgekomen. Het afvalwater kleurt stromen in een omtrek van 100 kilometer mosterdgeel.

Het lek ontstond toen een team van EPA, het federale milieuagentschap, begin augustus een lek kwam onderzoeken bij een verlaten mijn in het zuidwesten van Colorado. Werknemers van het agentschap beschadigden toen per ongeluk de muur van een mijntunnel. Daarbij gutste plots liters geelgekleurd afvalwater in Cement Creek en zo in de Animasrivier, die behoort tot het Coloradorivierenstelsel.

Na drie dagen had het smerige goedje al zo'n 120 km afgelegd in zuidelijke richting, nabij de grens met de staat New Mexico. Het is een ramp voor de mensen en dieren die rondom het rivierenstelstel leven. Het afvalwater bevat zware metalen zoals arseen, kwik en lood.

Op bovenstaande beelden is het enorme verschil te zien tussen de rivier vóór de lozing en erna.