Ga naar de mobiele website
^ Top

Ocean Cleanup van Nederlandse twintiger kan beginnen: 50 procent minder plastic in vijf jaar

Initiatiefnemer Boyan Slat tijdens de plaatsing van het eerste prototype van The Ocean Cleanup voor de Nederlandse kust.
ANP Initiatiefnemer Boyan Slat tijdens de plaatsing van het eerste prototype van The Ocean Cleanup voor de Nederlandse kust.
In vijf jaar de helft van de plastic soep tussen Hawaï en Californië opruimen. Door een technische doorbraak en een stormachtige crowdfunding gaat de droom van de jonge Nederlander Boyan Slat (22) in vervulling: de oceaan schoonmaken.

Het opvegen van duizenden tonnen plastic in de Grote Oceaan gaat al binnen twaalf maanden beginnen. De snelle voortgang is te danken aan een succesvolle crowdfundingsactie, in zes maanden tijd werd bijna twintig miljoen euro opgehaald. Met dat geld wordt de nieuwe oceaanstofzuiger bekostigd: een U-vormige arm, ironisch genoeg van plastic, die in het midden van de Grote Oceaan wordt gestationeerd, tussen Hawaï en Californië.

"We laten de natuur het werk doen", zegt Boyan Slat. De arm drijft met de stroming mee, maar gaat langzamer dan het plastic. Dat komt door een anker op zo'n 700 meter diepte, waar de stroming minder sterk is dan aan de oppervlakte. Het plastic gaat daardoor sneller dan de arm en wordt zodoende opgevangen. "Het is eigenlijk een soort plasticmagneet."

De nieuwe techniek betekent dat het opruimen veel sneller gaat dan eerst was gepland. "In plaats van 42 procent in tien jaar kunnen we na vijf jaar al de helft van het gebied plasticvrij maken", zegt Slat enthousiast.

EPA

Prototype

Het succes is voor een groot gedeelte te danken aan de 22-jarige Boyan Slat, die sinds 2013 zijn leven heeft gewijd aan het schoonmaken van de wereldzeeën. Vorig jaar werd al een prototype geplaatst in de Noordzee, een 100 meter lang gordijn van luchtkussens dat het plastic als het ware uit de zee opveegt. De Nederlandse staatssecretaris Dijksma van Milieu en baggeraar Boskalis stelden daar beiden een half miljoen voor beschikbaar.

Om de hele oceaan schoon te maken, zijn honderden miljoenen nodig. Daarom is besloten om niet met één grote, maar verschillende kleinere armen te komen. Die zijn minder prijzig, waardoor al eerder kan worden begonnen met de grote schoonmaak.

ANP

Donaties

Onder meer het Nederlandse chemiebedrijf Royal DSM heeft financieel bijgedragen aan de totstandkoming. Ook grote namen uit Silicon Valley, zoals filantroop Marc Benioff, heeft zijn steentje bijgedragen. De 'coolste' donatie komt van Peter Thiel, vindt Slat. De oprichter van Paypal en de eerste adverteerder in Facebook is een 'grote meneer' in Silicon Valley. Slat: "Heel bijzonder om te horen dat iemand als Peter Thiel wil bijdragen aan het project."

ANP

Succes

Het succes van The Ocean Cleanup komt niet alleen door het plan, ook de persoon van Slat heeft daaraan bijgedragen, zeggen mensen die hem goed kennen. "Hij is enorm toegewijd en ongelofelijk intelligent, zeker voor zijn leeftijd", prijst Julia Reisser hem. Ze werkt als oceanograaf voor het team van The Ocean Cleanup (TOC) en was al fan van Slat 'toen nog bijna niemand met hem wilde praten'.

Het was een toespraak van Slat op Tedx die haar inspireerde. Ze herinnert zich nog de eerste keer dat ze contact had met Slat, via Skype. "Het is een gezellige jongen, maar het gesprek was vooral zakelijk en praktisch. Hij weet precies wat hij wil om zijn doel te bereiken."

Meer over



16 reacties

Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie
Door het plaatsten van een reactie, ga je akkoord met de gedragsregels


  • WILLIAM HOEKMAN

    Proficiat.

  • Vitis Vini

    Dit moet lukken, anders ist ol noar de wuppe. Succes!

  • Nicky De Scheemaecker

    Goe gast !

  • Of Wa

    Fantastisch, hopelijk is het project een lang leven beschoren. Het zal nodig zijn, zolang mensen onze planeet blijven bevuilen...

  • José Gonzales

    Prachtig aan al die superrijken zouden beter meedoen dan op hun geld te zitten! Ge kunt het toch niet meenemen als ge heengaat!

Meld een bug