Mysterie Japanse 'graancirkels' van bomen opgelost: experiment uit 1973

De 'graancirkels' van bomen in Japan doken de laatste weken op sociale media op.
Google Maps De 'graancirkels' van bomen in Japan doken de laatste weken op sociale media op.
Nee, hier zijn geen aliens aan het werk. Op sociale media gonsde het de laatste tijd van de vindingrijke theorieën over de merkwaardige schikking van tientallen bomen in een Japans bos. Het leken graancirkels maar dan van bomen. De Japanse overheid kwam zelf met een verklaring: het gaat om een wetenschappelijk experiment uit 1973.

Vanuit de lucht zien ze er inderdaad mysterieus uit, de twee grote concentrische bomencirkels midden in de Japanse bossen die de laatste weken viraal gaan op sociale media. Maar de bomen blijken wel degelijk door mensenhanden aangeplant, en niet door een of andere buitenaardse bevolking. Het gaat om een experiment uit 1973  in de prefectuur Miyazaki op het Japanse eiland Kyushu.

In ‘De Wereld Vandaag’ op Radio 1 gaf professor Kris Verheyen van de UGent meer uitleg. “Het aanplanten van bomen in cirkels was een ruimte-efficiënte manier om de effecten van de dichtheid op de groei van die bomen uit te testen”, aldus de specialist in bosbeheer. De aanplanting gebeurde in 1973 volgens “een statistisch ontwerp dat de Britse statisticus John Nelder in 1962 heeft voorgesteld”. Nelder had als toepassingsgebied groenten voor ogen, maar het werden in de praktijk bomen.

De bomen worden geplant op de spaken van het zogenaamde ‘Nelder-wiel’, waarbij de bomen in het midden dichter bij elkaar staan en de bomen verder weg van de as verder uit elkaar staan. Zo kan het effect van ruimte op de groei van de bomen nagegaan worden. Het streefdoel is de “optimale plantdichtheid” te onderzoeken. “Je kan ze verder uiteen zetten”, verduidelijkte Verheyen op Radio 1. “Hierdoor groeien ze sneller, maar passen er minder bomen op 1 hectare. Als ze te ver uiteen staan, krijgen ze dikkere zijtakken en daalt de kwaliteit van het hout.”

In 2017 heeft de universiteit van Gent zelf een klimaatbos aangelegd met onder andere ook 22 Nelder-wielen, maar dan met verschillende soorten bomen. “Die zullen over 10-15 jaar eveneens zichtbaar zijn op Google Earth”, voorspelt Verheyen. Op de eerste resultaten van de studie die kadert in het onderzoek naar klimaatverandering is het nog 5 à 7 jaar wachten.




Reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.