Milieuorganisaties slaan alarm om ‘corona-afval’ in oceanen

Opération Mer Propre
Momenteel is het sowieso al slecht gesteld met de vervuiling van onze oceanen, maar milieuorganisaties vrezen dat het door de wereldwijde corona-uitbraak nog veel erger zal worden. Tussen het afval, dat een bedreiging vormt voor het zeeleven, bevinden zich nu immers steeds vaker mondmaskers en latex handschoenen.
Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.

Wel 80 procent van de oceaanvervuiling is het gevolg van activiteit aan land. Maar liefst 50 procent is het rechtstreekse gevolg van het gebruik van wegwerpplastic. Milieuorganisaties dringen al lang aan op strengere maatregelen om onze oceanen te beschermen, maar sinds het coronavirus wereldwijd lelijk huishoudt en burgers gebruik maken van latex handschoenen en wegwerpmaskers om zichzelf te beschermen, lijkt de discussie over de gevaren van wegwerpplastic naar het achterplan verschoven.

Ecologische tijdbommen

De meerderheid van de persoonlijke beschermingsmiddelen, zoals mondmaskers en handschoenen, zijn immers vervaardigd van plastic en zijn enkel bestemd voor eenmalig gebruik. Mondmaskers bestaan onder andere uit polypropyleen en het duurt maar liefst 450 jaar vooraleer de natuur dat kan afbreken. Dergelijke ecologische tijdbommen kunnen verwoestende gevolgen hebben voor onze planeet.

Plankton, algen, albatrossen, walvissen,... Al het zeeleven ondervindt de gevolgen van plasticvervuiling. Jaarlijks sterven volgens de Britse organisatie City to Sea wel 100.000 zeezoogdieren en schildpadden en een miljoen zeevogels door plastic.

Het is verontrustend dat sommige leden van de plasticindustrie gebruik maken van het klimaat van angst en onzekerheid om de zwaarbevochten milieumaatregelen tegen plasticvervuiling op te schorten of terug te schroeven

Ocean Conservancy

“Plastic speelt een belangrijke rol in deze pandemie: het beschermt eerstelijnswerkers met handschoenen, maskers en ander medisch materiaal”, zegt ook de Amerikaanse milieubeschermingsorganisatie Ocean Conservancy. “Maar het is verontrustend dat sommige leden van de plasticindustrie gebruik maken van het klimaat van angst en onzekerheid om de zwaarbevochten milieumaatregelen tegen plasticvervuiling op te schorten of terug te schroeven.”

Tekst gaat verder onder de foto.

Opération Mer Propre vond latex handschoenen en mondmaskers in het water van de Middellandse Zee.
Opération Mer Propre Opération Mer Propre vond latex handschoenen en mondmaskers in het water van de Middellandse Zee.

Covid-afval

De Franse ngo Opération Mer Propre, die zwerfvuilacties organiseert aan de Côte d’Azur, trok eind vorige maand aan de alarmbel. Duikers troffen in de Middellandse Zee ‘Covid-afval’ aan, zoals oprichter Joffrey Peltier het noemt: tientallen handschoenen, maskers en flesjes handgel, naast de typische plastic zakjes, flesjes en blikjes. Peltier vreest dat de ontdekking wijst op een nieuwe soort van vervuiling als gevolg van de toename van het gebruik van wegwerpplastic in de strijd tegen het coronavirus. “Het is de belofte van de vervuiling die komt als er niets gedaan wordt”, aldus Peltier.

Met alle alternatieven is plastic niet de oplossing om ons te beschermen tegen Covid-19. Dat is de boodschap

Joffrey Peltier, Opération Mer Propre

“De openbare veiligheid blijft onze prioriteit, maar dat moet niet ten koste gaan van onze planeet”, zegt Natalie Fee, oprichter van City to Sea. “Uit onze rondvraag blijkt dat een derde van de consumenten zich gedwongen voelt - en dus niet de keuze maakt - om wegwerpplastic te gebruiken en we vinden dat onze overheden een meer duurzaam herstel moeten bepleiten en financieren.”

“Met alle alternatieven is plastic niet de oplossing om ons te beschermen tegen Covid-19. Dat is de boodschap”, zegt ook Joffrey Peltier van Opération Mer Propre.

“De Wereldgezondheidsorganisatie is duidelijk dat handen wassen en handhygiëne de beste optie is en dat herbruikbare maskers, die gekocht of gemaakt kunnen worden, en thuis gewassen worden, een duurzame oplossing bieden”, concludeert Fee.

Opération Mer Propre



14 reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.


  • Andrea Claes

    Emiel: die worden niet noodzakelijk rechtstreeks in de zee gegooid maar komen er op de lange duur wel in terecht via riolen, rivieren,... net omdat iedereen alles maar op de grond gooit. En rommel die in de buurt van de kust rondslingert, kan zo de zee in waaien.

  • Emiel Waeterslagers

    Wel, ik vraag me af : wie van de lezers hier, heeft ooit al plastiek of mondmaskers in zee gegooid? Niemand... Je zou bijna gaan denken dat het die duikers zelf zijn, die het daar eerst leggen om dan te filmen als ze het oprapen. Fake News?

  • Eric Roeloffzen

    Raar dat men nooit geen gsm of andere waardevolle zaken vind. Maar ja die zit 24/7 aan hun lijf geplakt, want ze moeten dag en nacht bereikbaar zijn, heel belangrijke mensen.

  • Tim Peeters

    Beste Jos dan werk je nog niet bij de groendienst.op den duur wordt je zo gelaten bij het opkuisen van andermans vuiligheid in Nederland of Duitsland zie je dit niet.

  • Wouter Van de Walle

    Plastiek is niet het probleem, wel wat mensen er mee doen