Invasieve koraalduivel begint nu ook Middellandse Zee leeg te vreten

plymouth.ac.uk
De koraalduivel dook pas acht jaar geleden voor het eerst op in de Middellandse Zee. Nu al is duidelijk dat de agressieve invasieve vissoort er wellicht niet meer weggaat. Dat baart biologen grote zorgen, want in de Atlantische Oceaan was de invasie catastrofaal.

De Indische koraalduivel, die afkomstig is uit de Indische en Grote Oceaan, werd in 2012 voor de kust van Cyprus opgemerkt. Ondertussen is de populatie al flink toegenomen, melden Cypriotische en Britse wetenschappers die de invasie onderzoeken in opdracht van de Europese Unie.

De koraalduivels voelen zich zo goed thuis in de Middellandse Zee dat ze sneller groeien en zelfs groter worden dan hun soortgenoten in de Indische Oceaan. Ze verspreiden zich op zo’n schaal dat uitroeiing wellicht niet meer kan, concluderen ze in het Journal of Fish Biology.

Als deze evolutie aanhoudt, kan dat het mariene milieu in de Middellandse Zee verder verstoren. Dat staat vandaag al onder grote druk.

De koraalduivel is de schadelijkste invasieve vissoort die bekend is

Hoogleraar Jason Hall-Spencer (Universiteit van Plymouth)

Het gaat om “de schadelijkste invasieve vissoort die bekend is bij de wetenschap”, zegt Jason Hall-Spencer, hoogleraar mariene biologie aan de Universiteit van Plymouth.

“Niet alle uitheemse soorten vestigen zich met succes in hun nieuwe omgeving of richten schade aan”, zegt de Cypriotische bioloog Savva Ioannis, hoofdauteur van de studie. “Maar sommige passen zich relatief gemakkelijk aan, verspreiden zich snel en hebben catastrofale gevolgen voor lokale mariene gemeenschappen. Dat was het geval bij populaties koraalduivels in de westelijke Atlantische Oceaan en nu herhaalt het verhaal zich in de Middellandse Zee.”

Meer vrouwtjes

De wetenschappers vonden exemplaren tot 37 centimeter lang en tot 4 jaar oud, wat op een goede gezondheid van de soort wijst. Ze vinden het “verontrustend” dat er meer vrouwtjes dan mannetjes zijn: “een mannetje kan meerdere vrouwtjes het hof maken, waardoor de populatie sneller groeit.”

De invasie lijkt op die in de westelijke Atlantische Oceaan. In 1994 werden ze voor het eerst voor de kust van Florida gezien, waarschijnlijk het gevolg van de vernieling van een aquarium door orkaan Andrew in 1992. In 2014 telden onderzoekers al 1.000 koraalduivels per hectare. In de Caraïben stimuleerden overheden restaurants om koraalduivel op het menu te zetten.




5 reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.


  • Hans Schoen

    Deze soort eet de jonge visjes. De schuldige is weer de mens! Sommige zetten diersoorten uit waar ze niet horen. Overbevissing en vissen is er ook eentje. Visvangst is verstoren, vervuilen, uitsterven van soorten en dierenmishandeling. Wij brengen het hele ecosysteem onderuit. Nb zeedieren doen echt wel meer dan elkaar opeten. Vangen maakt het erger door oa bijvangst en doodt het bodemleven. Maw plantaardge alternatieven worden levensnoodzakelijk.

  • Arend Donderbusser

    Paul De Mol, jij haalt aan dat er geen enkel woord gerept wordt over de schade die het dier aanricht. Ik heb diezelfde opmerking, de informatie in dit artikel schiet danig tekort.

  • Godot Lilly

    Je kan ze opeten dat is al iets.

  • Paul De Mol

    Geen enkel woord over welke schade hij aanricht. Je kan dit gewoon ook een succesvolle soort noemen. Dit is natuurlijke evolutie in actie. De sterkste en meest adaptieve soorten floreren en zwakke verdwijnen. Is al miljoenen jaren zo. Is de mens niet de meest invasieve soort?

  • Mario Tersago

    Mijn eerste gedacht zou ook zijn, mensen vrijlaten om deze vissoort te vangen en te bereiden :)