IJsbergen vertragen opwarming op zuidelijk halfrond

Een gigantische ijsberg nabij Antarctica
Getty Images Een gigantische ijsberg nabij Antarctica
Door de klimaatverandering maken ijsbergen zich los van Antarctica. Net die ijsbergen zullen de klimaatopwarming in het zuidelijk halfrond vertragen, voorspellen wetenschappers.

Antarctica smelt af, en steeds sneller. Een groot deel van het ijs zal in de Zuidelijke Oceaan terechtkomen in de vorm van ijsbergen, voorspelt een team van Amerikaanse en Zuid-Koreaanse klimaatwetenschappers in Nature Climate Change.

De ijsbergen zullen het warmere oceaanwater afkoelen, “zoals ijsblokjes in een cocktailglas”, merken ze op. Dat leidt tot de vorming van zee-ijs en werkt een verschuiving van winden en oceaanstromingen in de hand, onder meer doordat het smeltende zoetwater van de ijsbergen het zoutgehalte in de oceaan verlaagt.

Kaapstad en Buenos Aires

Op basis van computermodellen verwachten de wetenschappers dat de ijsbergen op die manier de door de mens veroorzaakte opwarming van het zuidelijk halfrond en de daarmee samenhangende zeespiegelstijging zullen verzwakken en vertragen.

“Ons onderzoek benadrukt de rol van ijsbergen in de wereldwijde klimaatverandering en zeespiegelstijging”, zegt een van de auteurs, Axel Timmermann, directeur van het IBS Center for Climate Physics. “Afhankelijk van hoe snel de West-Antarctische ijskap uiteenvalt, kan het ijsbergeffect de toekomstige opwarming in steden zoals Buenos Aires en Kaapstad tien tot vijftig jaar vertragen.”

Complexer beeld

Uit recente studies was het vermoeden gerezen dat de toename van smeltwater in de oceaan het smelten van Antarctica en de zeespiegelstijging nog zou versnellen. Deze studie schetst een complexer beeld. Het koeleffect van de ijsbergen compenseert grotendeels de processen waarvan eerder werd gedacht dat ze het afsmelten van Antarctica versnelden, zeggen de klimaatwetenschappers.

“Onze resultaten tonen aan dat het effect van het afsmelten van Antarctica en de ijsbergen moet worden opgenomen in computermodelsimulaties van toekomstige klimaatverandering”, zegt hoofdauteur Fabian Schloesser. Volgens Schloesser houden de jongste klimaatmodellen van het VN-klimaatpanel nog geen rekening met dit ijsbergeffect.

Onstabiele gletsjers

Uit een andere recente studie was al gebleken dat het poolijs op West-Antarctica in 25 jaar tijd zo hard geslonken is dat ook een kwart van het gletsjerijs is aangetast.

De ijslaag is op sommige plaatsen tot 122 meter dunner geworden. Dat heeft ertoe geleid dat op West-Antarctica ook de gletsjers onstabiel zijn geworden. Gletsjers zijn ijsmassa’s die worden gevormd door sneeuw dat op land terecht komt.

De gletsjers worden onstabiel als ze massa verliezen doordat ze smelten en afkalven, terwijl dat niet wordt gecompenseerd door voldoende nieuwe sneeuw.

IJsmassa verliezen

Dit patroon heeft de gletsjers op West-Antarctica 24 procent uitgedund. Twee van de grootste gletsjers, de Pine Island- en de Twaites-gletsjer, verloren recent vijf keer sneller ijsmassa dan aan het begin van het onderzoek.

Aan de nieuwe studie werkten klimaatonderzoekers mee van de Universiteit van Hawaï, de Penn State University en de Universiteit van Massachusetts in de VS en het IBS Center for Climate Physics in Zuid-Korea.




5 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Kirsten Hershe

    De groene terreur propaganda machine draait weer volop overuren. Tijdens de wintermaanden groeit meer ijs aan dan wat tijdens de zomermaanden afsmelt. Maar dat mag niet vermeld in de media want anders slaan Greta en Anuna groen uit van boosheid.

  • Jonas Verbruggen

    Alexa Grieken, het is ook niet om serieus te nemen. Het ijs smelt, het water wordt minder zout, de golfstromen stoppen, en voila we hebben een ijstijd. Dat binnen 1000-2000 jaar. Dan pas hebben we klimaat verandering.

  • Moehmena Rahous

    Op 25 jaar 122 m gletsjer-ijs afsmelten betekent 5 m per jaar. De ijsmassa op de zuidpool is op sommige plaatsen ettelijke kms dik. Per 1000 m (= 1 km) gletsjer-ijs tegen 5 m/jr afsmelten duurt 200 jaar. Er is alle tijd van de wereld om ons (ipv wat niet realizeerbaar is, het klimaat) aan te passen. Bomen planten, meer groen, minder beton, gezonder leven, geboortebeperking tot 1 kind per mens, milieuvriendelijke energie, ecologische economie, enz... Verbeter de wereld, begin bij jezelf...

  • Greet Bogaerts

    Wanneer gaat er nu iemand de waarheid vertellen. Mensen bang maken en langs de andere kant op kosten jagen. Nog nooit gehoord van ijstijd en warmere periodes??

  • Alexa Grieken

    Wat gaan ze nog allemaal uitvinden om de klimaatopwarming niet serieus te nemen.