Ga naar de mobiele website
^ Top

De zee rond Groenland wordt minder zout en dat heeft grote gevolgen voor ons weer

Het zeewater rond Groenland is in dertien jaar tijd 1,5 promille minder zout geworden. Dat hebben onderzoekers uit Denemarken ontdekt.
Jo Fransen Het zeewater rond Groenland is in dertien jaar tijd 1,5 promille minder zout geworden. Dat hebben onderzoekers uit Denemarken ontdekt.
De smeltende Groenlandse ijskap maakt de zee rond Groenland minder zout, hebben wetenschappers vastgesteld. En dat kan ook het weer in Europa fors beïnvloeden.

De uitgestrekte, kilometers dikke ijskap op Groenland smelt steeds sneller. Onderzoekers van de Universiteit van Aarhus (Denemarken) hebben nu voor het eerst kunnen vaststellen wat de gevolgen zijn op lange termijn. Ze schreven hun bevindingen neer in het wetenschappelijke tijdschrift 'Nature'.

Dertien jaar lang verzamelden wetenschappers data over het kustwater in het Young Sund, een grote inham in het noordoosten van Groenland. Ze zagen dat het oppervlaktewater in de zee vier keer meer zoetwater bevatte en dat het water de Groenlandse fjorden binnenkwam. Het oppervlaktewater werd in die dertien jaar 1,5 promille minder zout.

Warmtebron

De toename van zoetwater heeft vooral gevolgen voor de ecosystemen in de oceaan en fjorden, zeggen de onderzoekers. Met meer zoet water in de bovenste lagen kan het voedingrijke bodemwater moeilijk naar boven, waar het zonlicht 's zomers de productie van planktonalgen in gang zet. Plankton is de basis van het leven in zee. Minder plankton betekent dus ook minder vis. Groenland hangt voor zijn export bijna volledig van de visserij af.

Meer zoetwater rond Groenland kan ook een grote impact hebben op ons weer. Zo kunnen de oceaanstromen, die onder meer de temperaturen in Europa bepalen, veranderen. Deze lusvormige transportband voert warm oppervlaktewater van het zuiden van de planeet naar het noorden. De zogenaamde Golfstroom is er mee voor verantwoordelijk dat het in onze contreien warmer is dan bijvoorbeeld Canada, dat op dezelfde breedtegraad ligt.

Door de daling van het zoutgehalte in de oceaan kan het hele systeem gaan haperen. Zoetwater is immers minder zwaar en zakt moeilijker naar de bodem. Als het transport aan oceaanstromen stilvalt, is Europa een belangrijke warmtebron kwijt. (lees door onder de foto)

Als het transport aan oceaanstromen stilvalt, is Europa een belangrijke warmtebron kwijt

Het afsmelten van het Groenlandse ijs is verantwoordelijk voor ongeveer 10 procent van de wereldwijde stijging van de zeespiegel.
Photo News Het afsmelten van het Groenlandse ijs is verantwoordelijk voor ongeveer 10 procent van de wereldwijde stijging van de zeespiegel.

Tweede grootste ijsmassa

De Groenlandse ijskap smelt nu dubbel zo snel af als in de periode 1983-2003. In 2014 ontdekten onderzoekers ook diepe valleien onder de gletsjers aan de rand van de ijskap. Daardoor komen de gletsjers ook landinwaarts in contact met het water uit de oceaan, wat het smeltproces versnelt.

De Groenlandse ijskap, ruim 1,7 miljoen vierkante kilometer groot, is na de Antarctische ijskap de grootste ijsmassa ter wereld. Het afsmelten van het Groenlandse ijs is verantwoordelijk voor ongeveer 10 procent van de wereldwijde stijging van de zeespiegel. De onderzoekers in Aarhus waarschuwen dat de werkelijkheid dramatischer kan zijn dan wat ze in hun onderzoek beschrijven. In het Young Sund smelt de ijskap namelijk trager af dan op andere delen van Groenland.




7 reacties

Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie
Door het plaatsten van een reactie, ga je akkoord met de gedragsregels


  • Willem Wilfried Mattheus

    Wel, ja als de Noordpool de poorten naar Europa openzet ken het hier berekoud worden. Maar hou er wel rekening mee dat Europa slechts 2% van de aardoppervlakte uitmaakt!

  • Iwan Schrauwen

    nu die vogel waar die wetenschapers al 40 jaar naar zoeken niet blijkt te bestaan hebben ze iets anders nodig om hun dagen te vullen

  • Bernard Verhelst

    Het gaat nu opeens kouder worden... Een paar maanden geleden zou het nog warmer worden. Betekent dat dan dat er helemaal niets gaat veranderen?

  • Peter Nols

    Hier wordt dus verteld dat de opwarming van de aarde er gaat voor zorgen dat we het hier steeds kouder zullen hebben.

  • Francinne Declerque

    Als dat een herfst zoals vandaag kan betekenen en ik al heel de maand oktober niet heb moeten stoken vind ik dit allemaal prima.

Gesponsord

Meld een bug