74 biljoen ton kunstsneeuw kan afsmelten van poolkap en stijgende zeespiegel tegengaan

Getty Images
Een dikke laag artificiële sneeuw zou het smelten van het poolijs in Antarctica kunnen tegengaan en wereldwijd kuststeden beschermen tegen de stijgende zeespiegel. Dat blijkt uit een nieuwe studie die vandaag gepubliceerd werd in het wetenschappelijk tijdschrift Science Advances. 

Om het kolossale project te realiseren zou er energie nodig zijn van minstens 12.000 windturbines. Die moeten gigantische zeewaterpompen en sneeuwkanonnen aandrijven, waarmee over een periode van tien jaar maar liefst 7.400 gigaton (74 biljoen ton) kunstmatige sneeuw over de ijsplaat wordt gespoten. Een extra tien meter sneeuw per jaar gedurende tien jaar, zou voldoende moeten zijn om de gletsjers in West-Antarctica te beschermen, als de huidige klimaatopwarming constant blijft. 

Hoewel het plan tot doel heeft de wereld te behoeden voor een stijgende zeespiegel, zou de bouw van het complex wel verwoestende gevolgen hebben voor een uniek natuurgebied.

De “absurditeit” van het project moet de buitengewone omvang van de dreiging van een stijgende zeespiegel illustreren, stellen de auteurs. Volgens de wetenschappers ligt de sleutel in de aanpak van de klimaatcrisis en de stijgende zeespiegel in het stoppen met de verbranding van fossiele brandstoffen. Voor de West-Antarctische ijskap is het mogelijk echter al te laat door de hoeveelheid CO2 die tot dusver in de atmosfeer werd gepompt.

Hoe ongelooflijk het voorstel ook mag klinken, om een ongezien risico te vermijden, zal de mensheid mogelijk een ongeziene inspanning moeten leveren.

Anders Levermann, Potsdam Instituut voor Klimaatimpactonderzoek

Zeespiegel drie meter hoger

Uit voorgaande studies blijkt dat de versnelde smelting van de zuidpool niet langer kan tegengehouden worden met het terugschroeven van emissies. De komende eeuwen zal het zeeniveau bijgevolg met drie meter stijgen. Dat zal ertoe leiden dat grote steden over de hele wereld, van New York tot Calcutta, Tokio en Shanghai onder de zeespiegel komen te liggen.

“Als wetenschappers beschouwen we het als onze plicht om de maatschappij te informeren over elke mogelijke optie om de toekomstige problemen aan te pakken”, zegt professor Anders Levermann van het Potsdam Instituut voor Klimaatimpactonderzoek in Duitsland, die aan het hoofd stond van het onderzoek. “Hoe ongelooflijk het voorstel ook mag klinken, om een ongezien risico te vermijden, zal de mensheid mogelijk een ongeziene inspanning moeten leveren.”

Ofwel verlaat je deze kuststeden, ofwel leven miljoenen mensen nabij een muur waarachter zich de oceanen bevinden, als het zwaard van Damocles boven hun hoofd.

Anders Levermann, Potsdam Instituut voor Klimaatimpactonderzoek

Volgens Levermann staan mensen onvoldoende stil bij de consequenties van een stijgende zeespiegel. “Ofwel verlaat je deze kuststeden, ofwel leven miljoenen mensen nabij een muur waarachter zich de oceanen bevinden, als het zwaard van Damocles boven hun hoofd.”

Kostprijs

Levermanns team boog zich niet over het kostenplaatje van het hele project, maar de grootste pomp ter wereld, die zich nu in New Orleans bevindt, kost ongeveer 535 miljoen euro. Voor het Antarctische project zouden er zo maar liefst 90 pompen nodig zijn, berekende hij. Het totale bedrag is volgens de onderzoeker echter nog steeds aanzienlijk lager dan de kost om beschermingsmuren langs de kusten te bouwen.

“De nodige inspanning zou gigantisch zijn, vergelijk het met een Antarctische maanlanding”, stelt hij. Alhoewel de kost ervan beduidend lager zal zijn dan een massaal vertrek uit een stad zoals New York. “Het is aan de maatschappij om deze keuze te maken. Ze mag niet het nemen van beslissingen niet uit de weg gaan.”




34 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Gino Denil

    De mislukte oogsten zijn door de hitte en de droogte, Kirsten Hershe. De talrijke bosbranden ook. Het ijs op Antarctica smelt nu zes keer sneller dan veertig jaar geleden. Goed voor 219 miljard ton gesmolten ijs per jaar tussen 2012 en 2017. De afgelopen eeuw is de zeespiegel in totaal ongeveer twintig centimeter gestegen. Op sommige van die eilanden in de Pacific staan ze al met hun voeten in het water.

  • Guy Snoeckx

    Daarom, Kirsten, dat er overal recordtemperaturen gebroken worden (naar boven toe), steeds langdurigere droogtes zich voordoen, en het gemiddeld aantal tropische dagen is toegenomen (net zoals hittegolven, de duur ervan etc), en het gemiddeld aantal vriesdagen afneemt (bron Ukkel, 1968-2017). Extreme weersomstandigheden dan weer, ook de koude, die bestaan ja, zoals de hevige sneeuwval in Oostenrijk.

  • Kirsten Hershe

    Onzin natuurlijk, je reinste zelfs. Onze planeet koelt af en wel heel sterk. Zonnecyclus is op een minimum en zal komende jaren heel erg voelbaar worden. Er zijn al voldoende bewijzen hiervan, mislukte oogsten overal ter wereld. Maar de elite en de Groenen hebben geld geroken dus voeren ze taksen en belastingen in om het klimaat te redden. Lang leve de hypocrieten.

  • Peter Janssens

    haha, dat is net zoals iedereen verplichten van hun deuren en ramen open te zetten als de airco aanstaat om de opwarming tegen te gaan. Komt er op neer dat er te veel mensen zijn en zolang dat daar niets aan gedaan wordt zal het probleem blijven. Tijd voor Soylent Green?

  • Lisette Theunis

    Opnieuw de hoogste tijd om wat extra taksen in te voeren om het smelten wat te vertragen, wat dus klinkklare onzin is.. Als we echt iets aan het klimaat willen doen moet men de overpopulatie dringend terugdringen, daar waar nodig ipv. iedereen naar het westen te willen halen omdat we zelf geen kindjes meer maken. En start projecten om massaal bossen aan te planten ipv. ze massaal te kappen.