Meer dan 800 asteroïden kunnen aarde raken in komende honderd jaar - maar experts werken aan plan

Illustratiefoto.
Shutterstock Illustratiefoto.
Volgens Europees ruimtevaartbureau ESA zijn er 879 asteroïden die kans maken – “hoe onwaarschijnlijk ook” – om op de aarde neer te storten. ESA bundelde de krachten met NASA om een strategie te ontwikkelen om zulke asteroïden indien nodig af te wenden. De komende dagen komen experts drie keer samen voor overleg.

Op dit moment staan er 879 asteroïden op de risicolijst van ESA: een catalogus van ruimteobjecten die ‘non-zero’ kans hebben om op aarde neer te storten in de komende honderd jaar. “Dat betekent dat een impact, hoe onwaarschijnlijk dan ook, niet uitgesloten kan worden”, aldus ESA. Het gaat veelal om kleine asteroïden met een geschatte diameter van een paar tot enkele tientallen meters, hoewel ook een fors exemplaar van ongeveer 1.950 meter doorsnede de lijst haalde. 

Dat kleinere asteroïden in de atmosfeer van de aarde terechtkomen, komt overigens relatief vaak voor. Volgens NASA is er elk jaar wel een asteroïde ter grootte van een personenauto op onze planeet afstevent, maar dan opbrandt voor het het aardoppervlak bereikt. Grotere asteroïden komen minder vaak voor in de omgeving van de aarde, maar zouden wel catastrofale schade kunnen aanrichten.

Defensie

Daarom slaan ESA en NASA de handen in elkaar om potentieel gevaarlijke asteroïden op te sporen en de technologie te ontwikkelen om ze uit koers te brengen. De komende dagen komen ruimtevaartexperts op drie verschillende plaatsen samen om de strategie rond “planetaire defensie” te bespreken. In de bijeenkomst in Rome wordt deze week een eerste, toekomstige test onder de loep genomen: zo plant NASA in 2022 een ruimtevoertuig te laten botsen met de asteroïde Didymos-B – met een diameter van 160 meter – om te kijken of het object afgewend kan worden. Twee jaar later zal ESA dan een sonde sturen om Didymos-B te bestuderen na de crash. 

Daarnaast komen experts deze en volgende week samen in Münich en Darmstadt, onder meer voor overleg over de communicatie rond asteroïden en de “non-detectie” van asteroïde 2006 QV89, die vermoedelijk eind september langs aarde scheert. 
“Deze drie ontmoetingen tonen de omvang van de huidige activiteiten wereldwijd om het risico van een asteroïdecrash te verkleinen, om een tijdige waarschuwing te verzekeren en om aarde voor te bereiden in het onwaarschijnlijke geval van een botsing – planetaire defensie is op dreef!”, aldus ESA.

Bekijk ook:

NASA wil asteroïde een duwtje geven




12 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Sofia Frugivore

    Voor 879 asteroïden komen ze 3 keer samen. Dit ruikt naar bangmakerij.

  • Pieter De Koninck

    Zou wat er in het artikel staat niet andersom geformuleerd moeten worden: 'Het gaat om super-asteroïden met een geschatte diameter van 1.950 meter, maar veel kleinere exemplaren van amper enkele meter haalden ook de lijst' Precies of zo'n supergroot exemplaar is helemaal niet belangrijk

  • Nick Lersberghe

    @Peter Janssens Het leven in het algemeen heeft het overleefd. 75% van alle soorten op dat moment aanwezig overleefden het echter niet.

  • François Van Mol

    Guido Vermeyen men gaat van de asteroïde een drone maken. Zoek het mmar op. Met stuwraketten kan men zijn baan wijzigen.

  • Peter Janssens

    Het leven op aarde heeft de vorige inslag ook overleefd hé. Beter geld en subsidies steken in het beperken van de bevolkingsgroei in plaats van in dit spelletje 'Asteroids'.