Mammoet stierf niet uit door inteelt

Thinkstock

Mammoeten zijn duizenden jaren geleden niet uitgestorven omdat er onvoldoende genetische variëteit was om de soort te laten voortbestaan. Daar zijn wetenschappers uit Groot-Brittannië en Zweden achter gekomen, meldde de BBC. Ze keken naar het DNA in botten van de wollige olifantachtigen die zijn gevonden op het eiland Wrangel in de noordelijke ijszee.

Op het vasteland van Europa en Azië en in Noord-Amerika stierf de mammoet ongeveer 10.000 jaar geleden uit. Op het eiland Wrangel leefde een populatie van circa 500 tot 1000 van deze dieren echter nog zeker 6000 jaar langer door. 'We wilden weten waarom uiteindelijk ook deze mammoeten verdwenen', aldus wetenschapper Love Dalen van het Zweedse museum van Natuurgeschiedenis.

'Toen we naar de monsters van het eiland keken, was er een punt waarop de genetische diversiteit niet meer achteruit ging. Dit duurde voort tot deze soort uitstierf', zegt Dalen. 'Dit zorgt ervoor dat we de hypothese over inteelt kunnen verwerpen.