Landing Marssonde Schiaparelli ging op laatste moment mis

Toch nog goed nieuws voor Europa: de marslander Schiaparelli is geland op de rode planeet. De vraag is alleen: hoe? Gisteren moest Schiaparelli aankomen op de rode planeet, maar tijdens de afdaling raakte het contact met de robot verloren.   Er is iets misgelopen bij het afwerpen van het valscherm. Of en hoe het tuig de landing heeft overleefd is nog onduidelijk.

De vluchtleiding in het Duitse Darmstadt kreeg nu pas na lang wachten het verlossende signaal dat de lander op Mars staat.

De data van Schiaparelli die verzameld werd tijdens de landing, een 600 kilogram zware robot, is ontvangen door het moederschip. Dit betekent dat alle hardware geactiveerd is. Volgens  de European Space Agency (ESA) is dat het meest belangrijke deel van Schiaparelli. Alle fases van de landing zijn volgens de planning verlopen, behalve de landing zelf. Daar reageerde de lander anders dan verwacht, aldus ESA.

Tot nu toe is niet bevestigd of Schiaparelli zacht geland is, of dat het om een crash-landing gaat. Daarmee is dus niet duidelijk of de marslander nog intact is. "Je hebt een beetje geluk nodig om te slagen", aldus Andrea Accomazzo, het hoofd van de ExoMars-missie.  De werking van het hitteschild was voorbeeldig, maar die van de remmende parachute niet. De vluchtleiding bestudeert de signalen daarvan nog, zo deelde de ESA vandaag mee.

TGO
ESA plaatste gisteren een satelliet genaamd Trace Gas Orbiter (TGO) in een baan rond Mars en liet de zogenaamde ExoMars landen. Schiaparelli moest rond 16.48 uur Belgische tijd op het oppervlak aankomen.

De robot en de satelliet zijn de afgelopen maanden samen naar Mars gevlogen, met als doel om onder meer de dampkring van onze buurplaneet te onderzoeken. Zo speurt de Trace Gas Orbiter vooral naar methaan, een gas dat kan wijzen op minieme vormen van leven. De missie wordt samen met Rusland uitgevoerd.

2020
De landing van de Schiaparelli is in de eerste plaats bedoeld om de technologie te testen voor deel twee van de missie. Europa en Rusland willen namelijk rond 2020 weer naar Mars. In dat jaar moet een onbemande verkenner naar de rode planeet worden gebracht. Die kan over het oppervlak rijden en metersdiepe gaten boren, op zoek naar meer sporen van leven.

EPA
De ESA vespreidde deze illustratie hoe de landing van de Marslander er wellicht heeft uitgezien.
REUTERS De ESA vespreidde deze illustratie hoe de landing van de Marslander er wellicht heeft uitgezien.



Reacties

Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie
Door het plaatsten van een reactie, ga je akkoord met de gedragsregels