Komeetlander Philae is helemaal wakker

AFP
De komeetlander Philae, die afgelopen weekend na een radiostilte van enkele maanden opnieuw van zich liet horen, is helemaal wakker. Dat heeft Jean-Yves Le Gall van het Franse ruimtevaartbureau CNES gezegd. Volgens Le Gall werd vandaag voor de tweede keer contact gemaakt met de Europese robot.

De komeet Chury, waar de robot zich momenteel bevindt, is momenteel erg actief en dankzij Philae kan het spektakel van gas- en stofwolken van dichtbij worden gevolgd, luidt het. Jean-Yves Le Gall heeft het over een primeur in de geschiedenis van de mensheid en om de belangrijkste ruimtevaartervaring van de eerste dertig jaar van de 21ste eeuw.

Platte batterij
Na een tien jaar durende reis met de ruimtesonde Rosetta was Philae in november vorig jaar op de komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko geland, maar die landing gebeurde in de schaduw. Wegens een platte batterij moest de robot op de zon wachten om nieuwe energie op te kunnen laden. Op 15 november 2014 werd Philae uitgeschakeld, nadat de robot ruim 60 uur actief was geweest. Toen werd onder andere een foto doorgestuurd. Sinds 12 maart was de communicatie-eenheid op Rosetta weer ingeschakeld, om de komeetlander te bellen en zijn antwoord te ontvangen. Dat eerste contact kwam er zaterdagavond om 22.28 uur en duurde 85 seconden.

Het tweede contact verliep vanaf zondagavond tegen 23.30 uur en duurde telkens tien seconden, aldus Paolo Ferri in het vluchtleidingscentrum in Darmstadt. Het Duitse ruimtevaartbureau DLR zoekt uit in hoeverre Philae data via de moedersonde Rosetta heeft doorgestuurd.