Julius Caesar valt van zijn voetstuk: "Minder heroïsch qua uiterlijk en overwinningen dan gedacht"

Het gezicht van de Romeinse veldheer Julius Caesar in het Rijksmuseum van Oudheden. De gezichtsreconstructie is geïnspireerd op een marmermeren portret van Caesar uit het Leidse museum.
ANP Het gezicht van de Romeinse veldheer Julius Caesar in het Rijksmuseum van Oudheden. De gezichtsreconstructie is geïnspireerd op een marmermeren portret van Caesar uit het Leidse museum.
De Romeinse machthebber Julius Caesar, vermoord op 15 maart van het jaar 44 voor Christus, heeft een nieuw gezicht. Fysisch antropoloog Maja d'Hollosy maakte het voor het Rijksmuseum van Oudheden in Leiden, waar het vandaag is onthuld en vooralsnog gratis is te zien.

De buste was het idee van archeoloog Tom Buijtendorp, van wie tegelijk het boek "Caesar in de Lage Landen" verscheen. D'Hollosy gebruikte onder meer zijn nu daarin gepubliceerde onderzoeksresultaten. Ze ging voor het gezicht van Caesar verder uit van twee bustes, één uit Leiden en één uit Turijn, en van munten met Caesar erop uit diens eigen tijd. Vooral van de kop in Turijn lijkt zeker dat die bij leven en redelijk realistisch is gemaakt, zegt Buijtendorp. "Zo heeft hij een gekke bobbel op zijn hoofd. Een medicus zei dat zoiets ontstaat bij een zware bevalling. Dat verzin je niet als kunstenaar. En realistische portretten waren in de mode".

Het beeld in Leiden lijkt erg op dat in Turijn, al is de machtigste man van zijn tijd daar een stuk van zijn voorhoofd, mond en neus kwijt. D'Hollosy maakte een 3d-print van de kop uit Leiden. Daar haalde ze de bovenste laag vanaf om daarna een nieuwe aan te brengen, waarbij ze klei en siliconenrubber gebruikte. Zo kreeg Julius een levensecht gezicht. "Ik laat hem niet vrolijk en vriendelijk kijken. Hij was wel een veldheer die over lijken ging", aldus d'Hollosy.

ANP

Nederlaag

Volgens oude bronnen had hij bijna zwarte ogen en een wat witte huid. Die gaf D'Hollosy hem dus, net als peper-en-zout-kleurig haar. Veel haar is het niet, want de haardos van postume beelden is verzonnen. "Hij valt nu een beetje van zijn voetstuk", zegt Buijtendorp. "Hij was qua overwinningen en uiterlijk minder heroïsch dan gedacht".

Hij noemt het waarschijnlijk dat Caesar vlakbij de Limburgse Sint Pietersberg zijn grootste nederlaag leed. Hij moet daar ook echt hoogstpersoonlijk hebben rondgelopen. "Het Jekerdal klopt precies met de beschrijving die Caesar geeft", zegt hij.", Terwijl lang is aangenomen dat Caesar niet of nauwelijks in de Lage Landen kwam, wijzen recente ontdekkingen en analyses erop dat hij ongeveer de helft van zijn campagnetijd in het noorden doorbracht, met flinke tegenslagen".




13 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Gino Denil

    BDW is toch degene die zelf regelmatig eens die link naar het Romeinse rijk maakt. Vroeger met zijn Latijnse spreuken. En onlangs nog met zijn verwijzing naar de val van dat rijk.

  • Marco Maerten

    Er zijn er hier blijkbaar geraakt aan hun gevoelige snaar over een terrechte opmerking van Bernd Vaes..

  • Patrick Rutten

    Beste Bernd, is uw bestaan echt zo leeg dat feiten van 44 jr VC moeten gekoppeld worden aan N-VA??? Ocharme toch...

  • Raoul Hoylaerts

    en daarmee zijn de hedendaagse problemen weer opgelost.

  • Geert Bruyneel

    Ondanks militaire nederlagen, was het zuiden van Nederland wel degelijk veroverd door Julius Caesar en of dat zijn gereconstrueerd maskerktje dan laat zien doet niet terzake. Trouwens het zuiden van Nederland behoorde niet tot Galie.