Is oude bacterie middel tot lang leven?

EPA
Een 3,5 miljoen jaar oude bacterie die werd aangetroffen in de Russische permafrost is mogelijk de sleutel tot een lang en gezond leven. Oude muizen die ermee geïnjecteerd werden, werden actiever en begonnen zich weer voor te planten. De wetenschappers hebben zichzelf ondertussen ook ingespoten met de bacterie: ze beweren meer energie te hebben en niet meer ziek te worden.

Het DNA werd aangetroffen in de Russische permafrost. In deze permanent bevroren ondergrond vinden wetenschappers door de klimaatverandering en het smeltend ijs steeds vaker virussen en bacteriën die er al miljoenen jaren bewaard worden.

Anatoli Brouchkov, hoofd van het departement Geocryologie aan de Staatsuniversiteit van Moskou, deed de ontdekking. Zijn team onderzoekt nu hoe het micro-organisme zo lang kon overleven en wil weten of de bacterie ook een positief effect heeft op de levensduur van dieren en mensen.

Na succesvolle experimenten op muizen en fruitvliegen, wilden de onderzoekers weten wat het effect op mensen zou zijn, zo vertelde Brouchkov aan The Siberian Times. Hij injecteert zichzelf daarom nu regelmatig met de bacterie en beweert dat hij sindsdien langer werkt en al twee jaar geen griepje meer heeft gehad.  

De wetenschapper beweert dat de behandeling geen gevaar inhoudt, omdat de permafrost waarin de bacterie zich bevindt, langzaam smelt, waardoor de bacterie zich stilaan verspreidt. Tot nu toe heeft niemand er schade van ondervonden. "Ik denk dat deze bacteriën in het milieu, in het water, terechtkomen. De lokale bevolking, de Jakoeten, komen dus al lange tijd via het water in contact met deze cellen en ze lijken zelfs langer te leven dan sommige andere naties", vertelde Brouchkov: "voor mij was er dus geen gevaar".

Brouchkov en zijn team hopen nu te bewijzen dat de bacterie bijdraagt tot een lang en gezond leven.