Ingenieuze schoonmaker die ruimteschroot rond onze planeet moet opkuisen in de problemen

De Kounotori-6.
ap De Kounotori-6.
Het Japanse ruimtevaartbureau Jaxa heeft vandaag laten weten problemen te hebben om zijn experimentele ruimteschoonmaker te laten werken. Het betreft een daarvoor speciaal uitgeruste onbemande cargo om de omgeving van onze planeet te bevrijden van de rommel die erom heen draait.

Een in december naar het Internationaal Ruimtestation ISS gelanceerde Japanse cargo heeft zich zaterdag weer van het complex losgemaakt voor een uniek experiment voor het opruimen van ruimteschroot.

Elektromagnetische effecten
Bedoeling was een 700 meter lange elektrodynamische kabel van staal en aluminium te ontplooien. Die moet dan dankzij elektromagnetische effecten rondom onze planeet wentelende rommel zoals afgedankte satellieten of rakettrappen zodanig verplaatsen dat zij in een lagere baan terechtkomen en uiteindelijk in de atmosfeer opbranden.

Poging mislukt
Een poging om zaterdag de kabel te ontplooien mislukte echter. Het Jaxa probeert uit te zoeken waarom het misliep en hoe te remediëren. Het Japanse ruimtevaartbureau geeft zichzelf tot 4 februari de tijd. Twee dagen later brandt de Kounotori-6 op in de atmosfeer.

18.000 brokken
Er draaien zowat 18.000 brokken ruimteschroot van minstens tien cm rondom onze planeet. Zij vormen een risico voor het ISS of andere satellieten. Er hebben zich reeds botsingen voorgedaan, met als gevolg dat de omvang van het schroot nog toenam.

Een computersimulatie van JAXA toont de technologie die het ruimteschroot moet opruimen.
JAXA Een computersimulatie van JAXA toont de technologie die het ruimteschroot moet opruimen.