Gigantische termietenstad ontdekt die zo oud is als piramiden van Cheops en zo groot als Groot-Brittannië

AP
Een van de grootste structuren die ooit gebouwd werden door een insectensoort: zo noemen onderzoekers een gigantische termietenstad die ze in het noordoosten van Brazilië hebben ontdekt. Hij zou zo’n 4.000 jaar oud zijn en maar liefst 200 miljoen heuvels tellen, die zich uitstrekken over een oppervlakte die zo groot is als Groot-Brittannië.

De ontdekking werd gedaan door arbeiders die land aan het vrijmaken waren om weiden aan te leggen. Er werden stalen genomen van 11 heuvels – die nog altijd worden gebruikt door de insecten – en die bleken tussen 690 en 3.820 jaar oud te zijn. Daarmee zouden de oudste gebouwd zijn in dezelfde periode als de piramiden van Cheops.

Netwerk

“De heuvels zijn geen nesten, maar worden gevormd door het uitgraven van een gigantische netwerk van tunnels”, aldus de onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift Current Biology. Die tunnels geven de insecten toegang tot dode bladeren die ze eten en die ze op de bodem van het woud vinden. In de loop van de eeuwen werd 10 kubieke kilometer grond verplaatst, wat ongeveer overeenkomt met 4.000 keer het volume van de grote piramide van Gizeh. “De 200 miljoen heuvels zijn gemiddeld 2,5 meter hoog en hebben een diameter van 9 meter.” (lees hieronder verder)

AP

De termietenheuvels zijn zelfs te zien vanuit de ruimte, zo blijkt op Google Earth. “Het is ongelofelijk dat je vandaag de dag nog een dergelijk biologisch wonder kan ontdekken, met de bewoners er nog altijd in”, aldus onderzoeker en entomoloog Stephen Martin van de Britse universiteit van Salford in Manchester.

Het onderzoek naar het termietencomplex zal nu worden verdergezet. De wetenschappers hopen de structuur van de ‘stad’ in kaart te kunnen brengen en misschien wel de koninginnenkamer te vinden, iets wat nog nooit eerder gelukt is.

AP



16 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • jean petermans

    Ik denk dat " arbeiders die land aan het vrijmaken waren..." eerder zal moeten gelezen worden als : "arbeiders die het Amazone woud verder aan het kaalkappen zijn"

  • guido vermeyen

    Tetmietenheuvels hebben zelfs klimaatregeling ..airco dus met een ingenieus systeem. en die heuvels verbinden andere termietenheuvels met elkaar met een uiterste presisie.

  • Christine Laevers

    Een origineel architecturaal concept zijn de piramides dus nooit geweest. In Noord-Afrika hadden ze wellicht ook ooit mieren-constructies. Dit is Brazilië : Inca's, Maya's ...mierenheuvels .... We zullen het nooit weten of kunnen bewijzen, maar toch.

  • Elke De Vos

    Piet, het zijn er echt 200 miljoen hoor, heb ze geteld.

  • wim CLAES

    4000 jaar nodig om te bouwen, en toen kwam de "mens"....