Europese observatiesatelliet ERS-2 blaast 15 kaarsjes uit

De Europese aardobservatiesatelliet ERS-2 heeft haar vijftiende verjaardag in de ruimte gevierd, meldt het Europese Ruimtevaartbureau ESA. Het tuig was ontworpen om maar drie jaar te werken.

De ERS-2 werd op 21 april 1995 door een Ariane-4 van op Kourou in Frans-Guyana gelanceerd als opvolger van de ERS-1 die in 1991 de ruimte is ingegaan. Het waren toen de meest gesofisticeerde aardobservatiesatellieten ooit door Europa ontwikkeld. Ze vlogen tot de uitdienstname in 1999 ook in tandem, waardoor ze lichte veranderingen op het aardoppervlak konden waarnemen. Niet op de ERS-1 maar wel op ERS-2 staat het GOME-1 ozonexperiment.
 
De ERS-2 heeft onlangs zijn 77.777ste baan rondom de Aarde gedraaid en levert nog steeds goed werk, beklemtoont ESA. Beide ERS-satellieten zijn ook van enorm belang bij de begripsvorming rond klimaatverandering. (belga/vsv)